2. 关于「更多」的现状

Created
Aug 22, 2021 2:01 AM
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我们生活在今天历史上最富裕的社会。那么,为什么我们会感到如此分裂、焦虑和愤怒?这是因为我们的经济有一种强烈的欲望,要用它的致命武器: 效率来控制整个地球。是时候检验一下这是否给我们带来了可持续的幸福,因为大量的信息和智慧告诉我们,我们现在正走向下一个全球规模的危机。

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2.1 我们的社会如此分裂的真正原因

我想每个人都会同意,我们一直追求“更多”的牛市轨道上,并且我们一直做得很好。二战结束后,全球 GDP 继续快速增长(尽管有一些干扰) ,道琼斯指数在2018年创下最高收盘纪录。现在美国新房的平均面积是2600平方英尺,比1960年增加了200% 。2017年,北美人平均拥有8台联网设备,预计到2021年这一数字将增加到13台。我们生活在一个巨大富裕的时代。

但是,许多人并没有对我们所拥有的感到兴奋,而是感到不确定、沮丧、愤怒和分裂。这不仅仅是这个国家内部的情绪,全世界的人们都有同样的感受。我们可以公平地认为,我们对“更多”经济增长的积极追求终于开始在我们的社会中造成压力性裂缝。这种压力正在引起人们的焦虑,他们现在是如此两极化,互相指责对方把我们的社会置于如此糟糕的境地。各地的极端分子都在上升,激起了人们的愤怒和沮丧。

但是等一下。我们是否说过我们的世界已经变成了一个糟糕的地方?但实际上,它是我们10万年历史上物质上最富裕的世界,由奇迹般的先进技术使之成为可能,尽管我们大多数人都不知道它是如何工作的。物质上最富裕、技术上最先进的社会怎么会是一个坏社会,而不是一个伟大的社会呢?这是怎么回事?

现代科技已经非常强大,完全改变了人类的生活方式和寻找快乐的方式。我们是高兴还是不知所措?
现代科技已经非常强大,完全改变了人类的生活方式和寻找快乐的方式。我们是高兴还是不知所措?

双方的极端者都试图辩称,问题是他们的政治对手/敌人造成的,但这并不能解释为什么全世界生活在不同政治环境下的那么多人都有如此高度的挫折感。唯一的解释就是 —— 全球是一个经济体。

如果你还记得政治的进化是因为我们需要一些系统来帮助我们决定如何将有限的资源分配给那么多有资格拥有这些资源的人。政治主要是一种机制,用来决定谁得到“更多”,谁得到“更少”,以及出于什么原因可以分享什么。如果政治基础不牢固,如今人民之间的分歧如此严重,那应该意味着潜在的资源出现了问题。

回顾历史上“更多”突然从巅峰转向毁灭的关键时刻(如19世纪末至20世纪初) ,正是经济奇迹般增长、物质财富激增的时期,推动了人口的快速增长。现有的资源和供需平衡不堪重负,无法应对这种突然的扩张,陷入瘫痪。

因此,我们需要审视我们目前的状况,即持续的经济增长是如何帮助人口增长的,以及这种增长/增长是如何影响资源供应的。

经济增长

二战后,全球 GDP 似乎一直处于强劲增长的轨道上。过去几十年的快速增长尤其是这个星球从未见过的东西的结果: 全球化。根据联合国的说法,在过去的几十年里,“全球化极大地改变了经济、社会和自然环境,使我们的世界比以往任何时候都更加紧密地联系在一起... ... 由于科技的快速发展,以及商品、服务、资本和劳动力流动性的增加。”今天,事物、人和信息以令人难以置信的速度和规模移动和变化,开辟了新的、广泛的机会,即使在个人层面上也难以把握。“全球化和经济相互依存度的提高伴随和促进了许多国家和地区的经济快速增长,帮助世界 GDP 从2000年的约50万亿美元增长到2016年的75万亿美元。”(联合国。(2017年)。全球化和相互依存)

过去几十年的经济增长是由全球化推动的。互联网上的流量直线上升,显示了全球化带来的新机遇的力量。全球 GDP 数据来源: 世界银行 。 互联网流量: 思科系统
过去几十年的经济增长是由全球化推动的。互联网上的流量直线上升,显示了全球化带来的新机遇的力量。全球 GDP 数据来源: 世界银行 。 互联网流量: 思科系统

当 wabi-sabi 出现在日本,一个快速的经济扩张扰乱了一个国家的系统,并导致了内战。当现代设计拥抱“少即是多”时,工业革命的严重后果扰乱了多国/地区体系,并引发了世界大战。今天,全球化正在撼动整个地球。我们只能想象这种影响会对我们的世界造成多么巨大的冲击。联合国的这篇文章还说: “全球化也带来了重大挑战,包括利益和成本分配不均。”对全球化最大的抱怨之一是,它使富人更富,而使非富人更穷。“对于管理者、所有者和投资者来说,这是一件好事,但对于工人和大自然来说,这就是地狱。”因此,可以说,全球化是一把双刃剑,既有积极的影响,也有消极的影响。但是,这种平衡将如何向前发展呢?专家们并不乐观。

世界银行集团发布了一份题为“全球经济展望——潮流的转变?”的报告在2018年6月(确实是一个很有启发性的标题)。该机构预测,“(经济)前景的风险将向下行方向倾斜,一些因素将变得更加尖锐。”金融市场风险尤其令人关切,因为多种因素可能引发全球融资条件突然收紧,在债务水平达到创纪录高点的新兴/发展中国家,影响可能特别严重。除了市场的不确定性,“主要经济体之间贸易限制的升级... ... 以及政策不确定性的加剧和地缘政治紧张局势的加剧,也可能影响经济活动。”该报告预测,“这些下行风险的实现可能导致比预期更严重的全球经济放缓,这可能对许多国家构成重大障碍,尤其是对那些尚未重建财政缓冲的国家。”

2018年底,金融市场开始出现一些波动。保护主义和地缘政治的不确定性在世界各地日益明显。下行风险实际上可能即将成为现实,在这样一个全球化的社会中,即使是一次冲击也会在整个地球上产生巨大的涟漪效应。

世界人口

自工业革命以来,出现了巨大的人口增长。尽管增长率看起来惊人,但我们仍处于“人口增长势头”的中间阶段来源:
自工业革命以来,出现了巨大的人口增长。尽管增长率看起来惊人,但我们仍处于“人口增长势头”的中间阶段来源: Worldmeters

根据联合国人口基金(UNPF) ,“过去两个世纪世界人口的巨大增长主要是现代药物进步和生活水平提高的结果。”因此,人口增长是因为我们的经济显著改善了生活条件。联和部队预计今后几十年人口将继续增长。“这是‘人口增长势头’的结果: 由于存活率的提高和过去的高生育率水平,今天有更多的育龄妇女。”这种势头将“产生深远的影响。它们影响经济发展、就业、收入分配、贫困和社会保障。”

因此,今天,77亿人正在生产/消费价值约80万亿美元的商品和服务,而且没有迹象表明人口增长会很快放缓。如此大规模的人类活动是如何影响资源供应的?

资源供应

人类已经走了很长的路(特别是在过去的两个世纪里)来创造一个相互联系的世界,这个世界拥有77亿人,他们依靠自然资源从事各种活动。许多资源是不可再生的、可持续的(或不可持续的) ,它们本身又是如何维持的呢?2013年,麦肯锡全球研究所发布了一份题为《资源革命: 跟踪全球商品市场》的报告该报告指出,“自本世纪初以来,资源价格的趋势发生了突然而决定性的变化。”正如麦肯锡所观察到的,这是过去几十年来的一个重大转变。由于技术进步带来了生产率/效率的提高,我们看到大宗商品价格稳步下降。然而,“自2000年以来,平均资源价格已上涨逾一倍。在过去13年中,资源价格的年均波动性几乎是1990年代的三倍。这个资源价格高涨、波动剧烈的新时代已经被许多观察家拥有属性为资源价格的超级周期。报告进一步指出,“似乎有越来越多的证据表明,结构性更强的供应问题正在推动长期波动。”。供应似乎越来越不能迅速适应需求的变化,因为新储备更具挑战性,获取成本也更高。”

直到20世纪末,生产率/效率提高的力量一直是不可否认的。但是,我们是否通过了引爆流行?来源: 麦肯锡全球研究所
直到20世纪末,生产率/效率提高的力量一直是不可否认的。但是,我们是否通过了引爆流行?来源: 麦肯锡全球研究所

值得注意的是,大宗商品市场在2013年之后放缓并回到了熊市模式: 我们没有看到大宗商品价格在2018年飙升。这是否意味着“大宗商品超级周期”已经死亡,不再有风险?短期而言,答案可能是肯定的,但鉴于生产繁荣的周期性,以及人口仍在以令人着迷的速度增长的事实,可以合理地假定,价格将在某一时刻再次开始上涨。另外,每一种产品都面临着独特的新出现的复杂情况,这使得生产商们苦苦挣扎。以巧克力为例。受中国和印度市场快速增长的推动,全球对巧克力的需求一直在飙升。然而,可可种植者很难迎头赶上。可可是一种敏感的植物,只能在温和潮湿的雨林条件下生长,这限制了政治不稳定的西非国家的大部分可可生产。仅在这些地区挑战商业/劳动/投资条件就是巨大的瓶颈,然而气候变化正在增加另一层干扰: 随着天气变得更热、更干燥,农民被迫将他们的土地移到更高的地方——直到新的土地变得太热、太干燥。如果这还不够的话,可可树还容易受到疾病和害虫的侵害,目前这些疾病和害虫已经影响了30% 以上的可可树总产量。专家预测可可树将面临“末日”的危险——40年内可可树可能会灭绝。

它会仅仅是巧克力末日,或者是食物末日,或者是所有东西的真正短缺,一个即将出现的威胁?商业和可持续发展专家安德鲁 · 温斯顿在他的著作《重大转折点》中总结了我们可能面临的令人生畏的局面“一些聪明人冷静地宣称,世界可能只能养活几十亿人。但是我们到底要如何从90亿变成20亿呢?彩票不会起作用——不太可能有70亿人自愿退出。也许短缺会引发一场野蛮的、霍布斯式的资源争夺战。”

这难道不是以前“少即是多”时期所发生的事情吗? 尽管规模要小得多?

2.2 全球“大趋势”——把握当今世界的背景

我们永远无法确切知道地球上有多少人能够以健康的方式维持生命,但至少我们可以理解当前经济/人口增长和资源消耗的结合是如何影响我们的社会的。咨询业巨头普华永道(Price Waterhouse Coopers)追踪“全球大趋势”,这些“宏观经济和地缘战略力量正在以深远的方式塑造世界和我们的集体未来”,将对“国家必须运作的国防和安全环境产生深远的破坏性影响”。这将需要更加灵活和负责任的方法... 来减轻风险。对一些国家而言,能否预见并适应大趋势,将关系到国家的生死存亡。”这听起来很令人担忧,因为如果我们不做出正确的决定,我们的生存就会受到质疑。

以下是五个有影响的大趋势,它们正在动摇当前系统的平衡,在我们说话时造成我们社会的压力断裂。

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全球经济实力的转移

经济增长正从西方国家转向金砖四国(巴西、俄罗斯、印度和中国)和其它新兴经济体。

人口结构的变化

尽管全球人口不断增长,但一些地区,包括许多发达国家,正在老龄化/萎缩。

城市化加速

今天世界人口的50% 生活在城市地区,但是这个数字预计在2050年达到72% 。这是一个巨大的人口集中,可能在许多方面阻塞社会系统和基础设施。

科技的崛起

科技以惊人的速度发展,远远超过我们控制/适应它的能力。

气候变化和资源稀缺

随着经济和人口持续增长,环境恶化,资源变得更加稀缺,动摇了我们经济的根基

全球大趋势向我们表明,目前资源分配的平衡——资源“更多”流向哪里、“更少”流向哪里——正在发生巨大变化。“发达”国家的优势正在缩小。年轻人涌向大城市,老年人则留在农村。技术在不断进步,但洪水和干旱等极端天气条件也在不断增加,损害着我们的资产。在这样的环境变化中,77亿人卷入了一场资源紧缩的全球竞赛。记住以前的世界大战是多么具有破坏性; 如果我们集体无法做出正确的决定,那么试图想象下一次会发生什么是令人难以置信的。事实上,专家们已经发出了下一次经济衰退的警告。如果我们发现自己身处1928年的今天会怎样?

看起来,我们积极的经济增长之路正走向一个关键的转折点。但是从个人层面来说,我们能做些什么呢?这是令人生畏的,但也许我们可以从找出真正的罪魁祸首开始,正是这个罪魁祸首“让我们的社会变成了一个如此糟糕的地方”它正在加速我们社会的严重分裂,说服我们参加不必要的比赛以获得“更多”顺便说一句,那个罪犯不穿红色或蓝色的衣服。它是每个人的敌人。

2.3 效率 —— 我们经济体系的决策者

经济制度是我们社会的基础,因为获得资源决定我们的命运。然而,我们很难感受到它的“个性”,因为它没有一张像总统那样的代表面孔,总统发表国情咨文并发布行政命令。即使在当今激进的全球经济主导着整个世界,没有任何东西,没有任何人可以逃脱对其经济价值的评估,或者被贴上价格标签,我们真的不知道是谁在如此强烈地加速这一进程。因此,我们必须非常仔细地观察: 在世界上的任何地方,是谁给每样东西都贴上了价格标签?这就是效率。它是这个体系中强大的看门人和拥护者,也是全球经济中不露面的统治者。无论是自然资源还是人力资源,你都被要求尽可能高效地完成任务。如果你有效率,你就赢了。如果你被宣布效率低下,你就被开除了。

全球经济体系是如此强大,以至于它吸收了每一个资源,不管它在世界上的哪个地方,并利用效率来审查它——它强大的决策者。
全球经济体系是如此强大,以至于它吸收了每一个资源,不管它在世界上的哪个地方,并利用效率来审查它——它强大的决策者。

全球化和效率是相辅相成的,因为效率标准是确定最有希望的资源的最佳方法,无论这些资源位于何处。无论结果是基于价格、规格还是评分来衡量的,它们都可以使任何竞赛透明化和全球公开化,而不论当地/个人的独特历史、文化或实践。在当今世界,面对沃尔玛(Wal-mart)和亚马逊(Amazon) ,小型零售商正濒临灭绝。美国的一家电话销售公司与印度的竞争对手竞争。肯塔基州的一个独立大豆种植户不得不忍受来自巴西或中国大型农业综合企业巨头的越来越大的压力。如果你申请的工程师工作可以用任何语言进行,很有可能,雇主也在面试地球另一端的高素质候选人。这就好像我们所有人都被扔进一个巨大的、单一的碗里,作为潜在的资源,被称为效率的引擎驱动着快速旋转。引擎加速,旋转是加速的离心力,可以选出真正强大的赢家,并旋转其余的向外。通常的赢家是大资本、有竞争力、履历难以置信的人和(或)最先进的技术。他们被允许留在系统的中心,以便资源和投资可以集中在他们身上。

效率严格监控和明确排名的每一个资源的经济系统消耗。效率越高,竞争就越激烈,越多的人被拉出体制的中心。
效率严格监控和明确排名的每一个资源的经济系统消耗。效率越高,竞争就越激烈,越多的人被拉出体制的中心。

竞争在社会的每个地方和每个阶层都有发生,越来越多的人在试图攀登社会阶梯时向外旋转。当然,竞争本身并不是什么新鲜事: 人们总是在竞争,创造成功者和失败者。今天的新鲜之处在于它的范围、规模和规则/判断的单一性。直到最近,这种竞争还是在国家或区域一级进行的,并保持了当地的独特性,因为国家起着监管/实物障碍的作用,保护国内生产商/工人免受全球激烈竞争的影响。如果你处在一个成功的地区,你就能享受到离心力的好处,获得一份稳定的工作,这份稳定的工作能让你养家糊口,让你的生活舒适愉快。那时你会觉得你们国家的政治运作良好。

然而,随着全球化进程的加快和各个领域的竞争变得如此激烈,我们现在不得不在个人层面上处理这个问题。这就好像我们每个人每天都被迫参加世界杯预选赛。你需要发送30份简历才能得到一次面试机会,当你最终找到工作时,你的雇主可能会决定关闭办公室,将业务搬到菲律宾。即使你是一个有经验、有爱心、有技能的工人,你也可能被一台无情的机器所取代,这台机器并不关心顾客,但它的处理速度比你快50倍。你的孩子需要取得很好的成绩,成为有成就的运动员和一个青年慈善团体的主席,才能进入一所体面的大学(而你却要支付令人瞠目结舌的学费!)。

由于各种各样的“效率第一”的场景,你的未来/胜利不再是保证,不管你在哪里,你做什么。越来越多的人向外旋转,离经济舞台的中心越来越远。

如果这还不够的话,离心力已经变得如此强大,以至于它把自然从经济中心驱赶到了最远的角落,结果只是让它恶化。就像我们许多人在激烈的竞争中感到筋疲力尽一样,自然资源像柠檬一样被挤压,使我们的未来更加不确定。

效率优先的经济帮助了全球化的繁荣,但是它也加速了全球化的负面影响,只挑选和奖励赢家而忽视其他人。无论是在个人、社区、资源还是国家之间,效率一直在世界各地积极履行使命,在人们/事物之间划定无情和决定性的界限,即使他们没有要求这种残酷的判断。富人和穷人。优胜者和非优胜者(即使是5岁的运动队)。城市地区(因高等教育和更好的工作而繁荣)和农村社区(衰退和萎缩)。最先进的技术和传统工艺。新发展及历史/自然保育区。无论何时只要有效率,就会有分歧,造成严重的紧张和裂痕,这些裂痕是由无数种排名方法造成的。

是否有效率,这是个问题。

经济增长的目的是为了给社会带来财富,让人们更加幸福。显然,全球化、高效率优先的经济已经实现了第一个目标。但是第二个呢?效率真正带给我们的是什么?这值得严重的社会分裂吗?