3. 效率还是幸福

Created
Aug 22, 2021 2:01 AM
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效率意味着奖励胜利者,这使得我们所有人在激烈的竞争和分工中彼此竞争。但是我们还没有准备好放弃效率,我们相信效率会带给我们“更多”,这会自动带给我们幸福。但这是真的吗?发现效率优先的经济所带来的“更多”的真实面目,它实际上无法满足人们更高的需求,如爱、尊重或自我修养。

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3.1 效率优先经济中“更多”的不那么令人兴奋的面孔

在前一章中,我们回顾了效率如何成为现代经济中一个压倒性的因素,以及效率如何成功地带来了前所未有的物质财富。然而,历史会重演。空前的经济增长也造成了激烈的竞争,以及人民、公司和国家之间的严重分歧。社会紧张局势正在迅速沸腾,使我们的未来看起来不确定和不稳定,尽管目前的经济“强劲”。

但是,即使面对让我们感到焦虑和愤怒的普遍竞争,我们也不准备放弃效率,因为这正是资源有限的世界所需要的: 找出能够从有限或固定数量的投入中提供“更多”的资源。没有效率,我们就不会有“更多”的富裕或经济增长,我们也不会有“更多”的幸福。但是,效率究竟给我们带来了什么样的“更多”?以效率为导向的产品和服务能够带来足够的幸福感,足以证明它们不愉快的副作用是正确的吗?

让我们以草莓为例。你可能会认为两颗草莓总是“多于”一颗草莓,而一颗重18克的草莓总是“多于”重12克的草莓。而且“更多”的草莓比“更少”的草莓更好,让我们更快乐。让我们来验证一下是不是这样。

右图: 杂货店卖的草莓很便宜(每磅2-3美元)。这个特别的包装上有直径大约1.5英寸的草莓。巨大无比!
右图: 杂货店卖的草莓很便宜(每磅2-3美元)。这个特别的包装上有直径大约1.5英寸的草莓。巨大无比!

目前的农业/经济系统可以以合理的成本生产大型草莓,这要归功于它对效率的追求。如果你还记得你小时候经常吃的草莓的大小,那么几乎可以肯定的是,今天我们以同样的价格(通货膨胀调整后)获得了比以前多得多的草莓。当我们这样说的时候,我们是用尺寸和重量作为一个常用的衡量标准来决定“更多”还是“更少”。

但是为什么要从买草莓开始呢?这不是你真正想要的尺寸。你选择大的,假设他们服务你的目标更好,更多的果肉和美味的草莓在一个较低的价格。但是你的假设是正确的吗?体型/体重与你的满意度之间是否存在合理的相关性?

对于第一个目标-填补你的肚子大小和体重看起来是正确的指标,因为“如何填补”是关于卡路里,这是关于数量: 100克(33卡。)20克(7卡)以上的草莓馅。那么第二个目标呢?大小和重量如何有助于找到美味的草莓?为了找到答案,你必须把它们切开。

当你切开它们的时候,你可能会发现肉大部分是白色的,而且相当结实。它们没有多少香味,味道也不淡。而且因为它们也不是很甜,你可能不得不用糖来增加你的乐趣。总而言之,它们不是最美味的草莓。

在尺寸/重量和质量之间没有强烈的相关性——我们不能假设“越大,越好吃”

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顺便说一句,即使是对于第一类数量来说,规模可能也不是一个很好的指标。很有可能,“高效”草莓种植与良好的水量,以最大限度地增加产量与较少的生长时间和抚育。如果仅仅通过增加水分就可以增大体型,你可能会经历“更大、更稀释(没有虚拟的卡路里增加)和更少的风味”,而不是“更大、更饱和、更美味”。

现在让我们来看看草莓的“较少”——体积较小,重量较轻。在这种特殊情况下,他们是有机和传统草莓种植的当地农民。因为它们是传统的,所以草莓的大小看起来和几十年前一样。它们的大小决定了它们能够生长得最好。如果你习惯了杂货店里卖的草莓,它们可能看起来非常小。

利用“大小”作为通用尺度比较商业草莓与其有机/传统品种。
利用“大小”作为通用尺度比较商业草莓与其有机/传统品种。

但是当你把它们切下来吃的时候,你就会意识到那些“小”草莓能提供多少好处。即使在切开它们之前,你也能闻到一股宜人的香味。这肉里里外外都是美丽的红色。果肉稠而嫩,果汁鲜美可口。风味和营养都是“最大化”的这种美味/营养丰富的草莓是由专心致志的农民种植的,他们知道如何与当地的气候和土壤条件合作,只使用优质/健康的化肥,不使用化学杀虫剂,使草莓茁壮成长。

如果一个草莓从效率第一经济是风味稀释成大,其对应的是小而浓缩的风味。

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除了最大化的饮食体验之外,这些草莓都是在当地种植的,并在你家附近的农贸市场上出售。你可以直接从种植它们的人那里购买,他们对支持当地经济感觉良好。你也可以在农夫的摊位上学到种植草莓意味着什么,什么时节最适合享用草莓,还有一两个关于如何制作美味的草莓酱的小贴士。最后但并非最不重要的是,你重新发现如何“真正的”草莓味道。

3.2 突破: 经济系统不是幸福最大化系统

为了买到满足我们期望的草莓,我们中的许多人会比较草莓的大小和数量与价格的关系。我们几乎自动地将增加的尺寸/数量与增加的满意度联系起来,但事实证明并不一定如此。在今天的效率优先的经济中,表面数量的“多”往往被稀释,而“少”可以浓缩和丰富。这是因为在这个资源有限的世界,数量和质量几乎总是在一个经济系统内部发生冲突,追求利润最大化的生产者的一个共同战略是利用效率来稀释质量,以提高数量。

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不幸的是,今天的经济所产生的典型的“更多”只能提供部分满足,因为效率就是识别和奖励强大的赢家。公司被迫最大化利润,而不是用户的幸福,即使这违背了他们的意愿。这是在激烈的竞争中生存下来的唯一方法。

有一个根深蒂固的原因导致我们的经济竞争变得如此激烈,阻碍了公司关注幸福而不是利润。为了理解这个令人困惑的问题,我们需要重新回顾我们达到幸福状态的过程。著名的生理学家亚伯拉罕 · 马尔索夫在他广为人知的需求层次概念中总结了这一过程,所以让我们来看一看。

马斯洛需求层次理论
马斯洛需求层次理论

马斯洛观察到,人类的需求从食物、水和安全等基本需求开始,逐渐提升到更高的需求。基本需要是”不足”需要,这是由这个星球上的资源是有限的这一不可剥夺的事实引起的,从来没有,也永远不会有足够的任何东西来满足每一个人。在人类历史的99% 时间里,大多数人都在努力满足自己的需求,然而他们的双手却被束缚在大自然的力量面前。他们所能做的就是尽可能地调动/训练他们的身体能力和感官,以便收获他们能够得到的一切。对“更多”的绝望渴望已经编织进了我们的 DNA,而为了增加我们生存几率而“抓住它”的命令已经永远铭刻在我们的本能中。

按照马斯洛的说法,只有在不足的需求得到满足之后,人们才有余地开始追求更高的需求,比如爱、认可、社会成功,最终,才会有深刻的成就感。这些需求是“哲学性的”,如果你愿意这么说的话,只有人类才有。我们把“幸福”想象成一种既满足缺陷又满足哲学需求的状态。两者都必须实现。

从身材上看,你几乎是从基本需求出发,一步一步地向上攀登,才能获得最深刻的幸福。然而,不足的需要和更高的需要之间实际上有着根本的区别。它们可能不是连续的,而是相互冲突的: 前者是由于物质上的”欠缺”导致身体上的危险,后者是由于认知上的”欠缺”导致情感上的危险。精神上的危险是关于你自己的生存,而你的本能会对此做出反应。情感危机关系到你的人际关系/社会生存,你的良心会对此做出反应。自私(在其他人之前抓住它)有助于解决不足的需求,增加你自己的生存机会,但无私成为增加你所属社区集体福利的关键。令人困惑的是,我们天生就在渴望超越他人和渴望相互照顾之间左右为难。这就是为什么幸福是如此难以捉摸的原因之一。

缺陷需要与“哲学”需要之间的主要区别
缺陷需要与“哲学”需要之间的主要区别

那么,一个经济体系在哪里呢?由于它是为了满足人们缓解资源匮乏的迫切愿望而创建的,因此它本质上属于缺乏需求的世界。即使经过几千年的改进和进步,我们现行的制度仍然反映了不足的特点需要。近期目标?确保你自己(或你的公司)的生存。为了实现目标而击败你的竞争对手是完全合法的——他们的损失就是你的收获。是什么驱动了这个系统?你的本能是在其他人之前尽可能多地接管资源。现在就去抓住它,给它贴上一个“专有”的标签,这样就没有其他人可以使用它了!

在他最近的畅销书《 The Four: The Hidden DNA of Amazon,Apple,Facebook and Google 》中,纽约大学史登商学院的品牌战略专家 Scott Galloway 写道: “本能是一个强有力的伴侣,总是在你的耳边观察和窃窃私语,告诉你必须做什么才能生存... ... 本能,加上利润动机,使得过度。而最糟糕的经济体系——除了其它所有体系——就是专门为了最大化这个等式而设计的。”

如果幸福是一种缺乏和哲学需求同时得到满足的状态,那么我们的经济及其对“更多”的追求只能满足我们一半的需求。从一开始,就迫切希望让一个本能-自私-竞争驱动的系统也成为分享、关怀和爱的系统,从而也能满足我们的哲学需求。因此,尽管我们有所期望,但如今我们的市场充斥着大而稀释/空的产品,竞争变得如此激烈,仿佛我们都在全力以赴地参与一场全球性的战斗。

3.3 “少”如何变成“多”

当人类几乎没有提高生产力的手段时,他们生活在一个充满缺陷的世界——或者可以说是“少即是少”的经济。它持续了数万年,在人类的本能上烙下了“更多”的强烈欲望。这种本能促使人们不断努力工作,推动文明进步,以便把“少”变成“多”,缓慢而稳定。最终,在工业革命期间,人类的努力产生了巨大的利益,使人们能够获得非常主要的外部权力资源。生产力在几十年间呈指数级增长,以至于我们几乎相信“多即是多”终于成为现实,幸福指日可待。

兴奋的人们增加了对经济增长的依赖,认为经济增长最终会给他们带来幸福。尽管统计数据告诉我们,现代社会正在发生这样的事情,但实际上,今天的消费者经常受到敲诈和欺骗,富人和其他人之间的差距正在扩大。不幸的是,在这个资源有限的星球上,“多就是多”是一个不可能完成的任务,而经济一直受到一种“别碰我的东西”的心态的驱使。对“更多”的坚定追求,拒绝承认这是一个本能——自私——竞争驱动的系统,只能把“更多”变成“更少”

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这就是我们今天所处的位置,一个历史性的物质财富与令人惊讶的原始的焦虑、沮丧和愤怒相互碰撞的地方。

是时候最终接受我们经济体系的真实面貌了。的确,它在解决不足的需要方面非常有效,使许多人摆脱了贫穷和压迫。然而,这并不是为了满足我们更高的需求而设计的。当我们的需求开始满足更高的需求时,系统也需要升级。扩大和加速现状并不是升级。这就是我们感到困惑的地方。

我们现在需要开始提出一个新的问题。而不是模棱两可的陈词滥调“我们能保持经济增长吗?”我们应该问: “我们能否将我们的经济从本能-自私-竞争驱动的体系转变为一个平台,可以利用意识-同情-分享的心态,以便它能够开始支持人们更高的需求?”

这就是“少即是多”经济的全部意义所在。

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“少即是多”的经济与其说是物质匮乏,不如说这是一种认识,对“更多”的追求,尤其是物质上的“更多”,只能解决我们的幸福的一部分。这也是一个真诚地探索效率替代品的承诺,这已经将当前的体系转向了一个方向,许多人(或非赢家)被剥夺了自尊和自我实现的全面幸福。

在下一章,我们将讨论什么可以取代效率,以便经济系统能够帮助我们更灵活和弹性地追求我们自己的幸福。