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有效写作的方法

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写沉思录久了,就会有一种任性的感觉,因为完全是基于自己的视角出发,所以整体比较顺手流畅,但对于诸位的体验未必好。

最近写《知识资产》这本小册时就发现情形完全不同。因为其有明确的受众及功能,以至于其中最后一章节和 Light 反反复复修改了六次才最终上线。期间主要是在思考究竟为读者提供什么价值,以及如何让其能快速准确地感受到。

从这个角度来看,自己的写作基本功是非常不扎实的。所以最近一段时间会比较关注「写作」的一些方法,或者说,是如何更好地表达观点,提供视角。

不过这些方法并非仅能用来写文章,也包括和他人沟通,撰写 PRD,进行汇报总结等 —— 写作可以说是个人职业生涯中最重要的技能之一(另一个重要的是口语表达)。

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本周分享的是芝加哥领导力学院写作项目主任拉里 · 麦克纳尼 (Larry McEnerney)的「有效写作技巧」。在翻看众多人的课堂笔记中,有几个点对自己非常有启发:

  • 如果你是一位关心自己写作价值的专家,请考虑读者。因为写作如果对他人没有价值,那么他们根本不会注意。
  • 价值不存在于世界上,而是存在于每个人的内心。所以最终是读者而不是作者决定写作的价值。
  • 不要试图让读者去理解,因为没有人关心你的内心和技巧;重要的是改变读者的想法。

这些道理很朴素,但却鲜少被注意到。原因是我们在学校里学的写作方法,多是用来应付老师的。他们的目的是对你的写作进行评价,而不是被你的文字所改变。但是我们在学校之外,别人阅读你的文字,是因为你写的内容对他们有价值。

限于英文听力问题,下面的详细内容为多份笔记和视频文字脚本的编译整理,如有不足问题一定出在我身上,欢迎各位指正。( 不过最后发现 B 站有好心人翻译了中文字幕,附在文末推荐部分,有机会也要重看一遍)

写作水平干扰了阅读的过程

  • 横向写作:大多数情况下,作家使用写作过程来帮助自己思考和理解世界。
  • 垂直阅读:读者利用文本来改变他们对世界的看法。
  • 当读者受到干扰时:
    • 他们会放慢或者重新阅读
    • 然后他们误解了
    • 然后他们被激怒了
    • 然后他们就读完了(也许是放弃,或者并未理解)
  • 因此是写作过程干扰了读者的阅读过程。

写作的根本问题:

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  • 如果写作对其他人没有价值,外界根本不会注意。传统的写作会过度强调:清晰、有组织,有说服力,但却忽略了价值才是一切的根本:
    • 清晰无用 = 无用
    • 有组织但无用 = 无用
    • 有说服但是无用 = 无用
  • 所以首先要确定写作是有价值的,因为是读者来决定我们的写作对他们是否有价值。所以需要让他们来投入时间阅读内容,不要去讨好读者,要给予读者价值;
  • 不要试图让读者去理解,没有人关心你的内心。
  • 重要的是我们的写作对读者产生影响。写作不是要传达我们对世界的看法,而是关于改变我们读者对世界的看法。

两种知识观对比

  • 实证主义知识观:越多越好,越新越好。(所以从作者视角来看,需要抓热点 & 勤更新)
  • 知识的另一种观点(从读者的角度来看,重要的是他当下的需求和自身背景,比如对于新手来说,飞哥的《产品思维》就是比较好的 2C 产品经理入门,其并非为高阶 PM 所做)
    • 人们需要互动并就是什么是知识达成共识。
    • 你得让读者说出知识是什么,或不是什么。
    • 新的和原创的不一定是知识,更重要的是,谁在乎这些知识。

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关于写作的内容

  • 不要认为自己的工作是重要的/原创的,别人能发现他的价值。其实我们的工作只有相关圈子的人才能知晓。(别自恋,不要过度高估目标读者的背景信息,即使水平相当,他们的注意力也未必都在阅读和理解上面)
  • 某句话不可能对所有人有价值,所以是社群决定某物对他们是否有价值,某些信息是否为知识。(比如关于艾尔登法环的双刀出血流的知识,对诸位来说基本上没啥用)
  • 每个社区都有代表价值的代码(行话),为了有效编写内容,我们必须知道这些代码。在你的文章中出现这些代码意味着更高的接受度,也更能改变人们的看法。
  • 所以至少每天花 15 分钟来阅读相关领域的文章,以识别这些代表价值的密码。(比如医疗行业的带量采购,SAAS 领域的 PLG 等)
  • 尝试归纳总结这个列表,然后在文章中应用。

了解我们的读者

  • 如果不了解,就不能提供有价值并且让其具有说服力。所以写作时,除了自身是领域专家,还要了解读者的受众群体。
  • 写作的作用是,帮助读者更好地理解他们想要很好理解的东西。如果不影响读者的想法,仅仅分享我们的想法和感受本身并不能完成任何事情。
  • 所以不知道读者相信或者怀疑什么的情况下,你有能如何说服他们去改变想法呢?

论有效写作技巧

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  • 传统写作是总分总模式,引言(概述),然后详细介绍细节,最终给出概括的结论。这种方法好处是娓娓道来,非常详尽,但是人们想要从中捕获价值成本比较高,因为必须彻读才能理解。
  • 价值取向的写作方法:从读者关心的问题开始揭露,然后提出合理的解决方案。因为只有在说明问题后,提供的解决方案才有意义。
  • 为了吸引他们的注意力,应该首先向目标读者揭露一个问题,并概述成本/收益考虑因素,让其在读者中制造紧张感。如果是传统的结构,读者很难弄清楚为何其他部分对他们来说很重要。(想想莆田系的经典广告写作:你有病,很严重,我有药,得掏钱)
  • 写作有两种方式来表达,一种是填补漏洞的空白语言,另一种是努力纠正现有知识的错误语言。
  • 前者如许多论文,研究了非常小的一个点,虽然能弥补我们的知识漏洞,但意义不大。因为因为人们不会在意我们在他们的知识中填补了一个对他们来说没有意义的漏洞。
  • 错误的语言更难掌握,因为你将声称他们的思想领袖是错误时,这样很容易遭到读者的疏远,但是这样很容易制造出来紧张感,吸引人的注意力。
  • 我们的目标读者,应该通过表达谁/应该关注我们刚刚暴露的问题来确认。

推荐有条件的朋友抽出 80 分钟看看视频,能理解的更加全面。文末最后一条推荐是找到这个讲座的来源,里面有一些更朴素实用的写作技巧。

换个视角来看,其实这些原则亦可以用在产品设计上 —— 我们必须明确产品的价值,而非仅仅展示一个设计良好的结构,或者面向领导编程。

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