Airtable

Airtable

Created
Apr 14, 2020 10:09 AM
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理念

从传统软件到现代化的网络服务,背后蕴含的变革实质,其实是这三点:

数据是流动的

在传统软件时代,我们认为「人 - 设备 - 软件」三者是一个不可分割的实体,数据只不过是三者不可分割的一部分。没错,那时候我们可能需要花费高昂的价格去购买一套软件的授权,安装在某一台设备上。在网络还不发达的上世纪八九十年代,个人数据在设备之间的转移都不是一件容易的事情。

而现在,许多数据已经彻底从「人 - 设备 - 软件」中分离出来,不再依附从属于具体的人、设备或者软件。得益于网络连接,数据可以在人和人之间、设备和设备之间、服务和服务之间自由流通,而这种流通性创造了许多不一样的可能。人和人之间的数据促生了协同办公,设备和设备之间的数据让一切随时随地可用,服务与服务之间的数据更是打破了传统软件的壁垒,API 的普及与标准化使得自动工作流成为可能。

面向使用场景设计

传统软件的设计,很多时候并不是面向最终用户的。特别是企业级别的软件,诸如 SAP 之类的公司,肯定是面向雇主,而不是面向雇员的。相对应的,这样的设计思路下,一款软件的确可以实现某些目的,完成特定的功能,却对于使用者来说,往往最后成为了生产力的束缚。

现在的网络服务,在设计之初,就更面向普通大众的实际使用场景。你会发现这一类产品同样可以走入企业级市场,最典型的例子莫过于 Slack。实现了同样的目的,却在一定程度上替换了企业内部难用的沟通邮件平台,带来了更好的使用体验,这只有在面向使用场景设计的思路下,才得以实现。

交互高于功能

实际上,现在大家已经越来越清楚地认识到,要让更多人使用,很多时候并非只是不断地添加功能,而是要让产品本身更容易使用,降低上手难度。这也是现在业内常说的关注用户体验,在使用过程中让人感到愉悦。

这种愉悦是多方面的,可能是保留最常用的 80% 的功能,而在功能上做减法,以减少技术上的复杂程度和用户的认知学习成本;可能是在不同的设备、不同的屏幕分辨率上,实现自动适应,改变内容的组织形态……

在接下来对 Airtable 的介绍中,希望你能带着这些思路,一起看看 Airtable 相比于 Excel,有哪些不同,多做了哪些,又少做了哪些。

Airtable 本质是一个表格化的数据编辑工具。这里最重要的是表格化,不同于文字或幻灯片,表格着意味着数据的规整化,而在规整化的数据上,则可以孕育出无限可能。最典型的例子莫过于关系型数据库,从某种程度上来看,每一张 Excel 表格,就是一个小型的关系型数据库。在规整的数据结构上,你在少数派看到的每一篇文章、你的注册信息、网站的作者介绍,在背后其实都是一张张表格里,在不同字段下填入了相应的信息,然后通过特定的方式展现了出来。

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Airtable 中定义的一些术语,和 Excel 做一个对应:

Base (.xlsx)

在 Airtable 中,你可以创建任意多个 Base,每一个 Base 其实就类似一个单独的 .xlsx 文件。Airtable 准备了许多默认的模板,涵盖了个人、销售、人力、任务管理等多个类别,不同的模板为你准备好了一些在使用中常用的字段和一些示例说明,方便你快速开始使用。

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Tables (工作表)

每一个 Base 都可以包含多个 Tables,也就是 Excel 中下方的工作表。

Views (无对照)

Views 是 Airtable 所特有的一个功能,你可以把 Views 理解成一个 Table 的不同展现形态,而共享同一个 Table 的数据源。每一个 View 都可以单独记录自己的行列展示、筛选条件等等。而更高级的,记住我们所说过的表格只是规整化数据的原始形态,在这个基础上,Views 还支持以日历、表格、图集、看板的形式展现。例如,想要租房的时候,自己感兴趣的每一个房源,除了表格形式(左)外,你还可以按自己的打分,切换到以打分归类的看板形式(右)。

Fields & Records(Column & Row)

这两个也很好理解,Fields 相当于 Excel 中的列(Column),而 Records 则是每一条记录,相当于 Excel 中的行(Row)。Airtable 中的 Fields 支持更多的数据类型和展现形式

Key Features

表格之间的联系

为了避免在多个表中存在相关数据时形成单一的大表,Airtables提供了链接不同表的记录的选项。Airtable允许链接现有的相关记录的表,可以创建一个新的链接表,也可以在现有的表之间建立多个链接

协作

Airtable 允许多个用户同时在同一个基地工作,提高了工作场所的工作效率。点击基地顶部的共享按钮并提供合作者的邮箱 ID,就可以添加一个新的合作者。在共享基地的同时,所有者可以设置合作者的权限级别,在 Airtable 基地中,有三个权限级别,分别是 "创建者"、"仅编辑" 和 "只读"。

如果需要多个基地,则在 Airtable 中组建一个 Team,[17] 一个 Airtable 团队可以拥有多个基地,而该团队的合作者可以在团队中的所有可用基地上工作。在 Team 中,有四个权限级别,不像 Base 只有三个权限级别。Team 中的额外权限级别是 Owner,他可以完全访问 Team Base。

公共视图

Base 可以很容易与公众共享。人们不需要拥有一个 Airtable 账户就可以查看已发布的 Bases。这些在公众中共享的仅有视图的 Bases 被称为 Airtable 视图。这些视图可以嵌入到自己的网站中,让网站用户无需拥有 Airtable 账户就能看到 Base 中的实时信息。一个可能的使用案例是 Airtable Form,它可以用来对产品进行调查。客户的反馈信息也可以通过分享 Airtable View 向公众展示。

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Airtable 表单

Airtable表单的一个例子。 Airtable在2015年7月推出了Form,Form可以用来收集来自他人如同事、客户或公众的数据。可以从现有的Base中轻松创建一个Form,Form收集的数据会自动组织在Airtable Base中。Airtable允许用户在表格中组织所需的字段。每个Airtable表格都有一个单独的链接。这个链接可以与其他人共享,以获得所需的数据。Airtable表格也可以嵌入到网站中,以获得网站用户的反馈。

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Airtable 集成

Airtable 的 API 可以用来连接到其他 Web 服务,通过它,外部 Web 应用程序和 Airtable 之间可以进行信息交换。使用 Zapier 平台,Airtable 可以连接到 450 多个应用程序和网站。在连接的应用程序中,可以将更改设置为触发器,以便在连接的应用程序中进行操作

快照

Airtable提供了更复杂的数据备份,而不仅仅是允许用户撤销/重做。Airtable会定期对基地进行快照。当需要一个基地的上一个版本时,用户可以从快照列表中选择合适的快照。此外,用户可以在任何时候手动快照基地。

History

大事件

2012: Airtable 成立。 2015 年 2 月。从 Caffeinated Capital、Freestyle Capital、Data Collective、CrunchFund 融资 300 万美元 2015 年 4 月。Airtable 推出其 API 和嵌入式数据库 2015 年 5 月。从 Charles River Ventures 和 Ashton Kutcher 手中融资 760 万美元 2015 年 7 月。引进了 Airtable 表格,以收集和整理数据 2015 年 8 月。Airtable 提供 "Add to Slack" 选项,将 Airtable 与 Slack 整合在一起 2015 年 12 月。Airtable 重新设计了其 iOS 应用 2015 年 12 月。Airtable 引入条形码作为新的字段类型。 2018 年 3 月。融资 5200 万美元 B 轮融资;宣布推出 Airtable Blocks 2018 年 11 月。募集到 1 亿美元的 C 轮融资

Airtable 缘起 (2012 – 2014: Welcome to the Grid )
Airtable 的迭代 (2015 – 2016: Democratizing the Database)

View 的诞生

Airtable 于2015年开始推出一款具有巨大潜力的强劲产品。 2015年至2016年这段时间,对于该公司的增长和 Airtable 产品的发展至关重要。 Airtable 的初始产品允许用户在一个易于使用的网格中灵活地组织他们的信息。 下一步是建立更多的“视图” ,以帮助用户以更有用和更直观的方式组织信息,包括日历和看板视图。

2015年2月, Airtable 以 Caffeinated Capital 为首的投资公司筹集了300万美元,作为种子轮融资的一部分。 在这次现金注入后不久,Airtable 终于在三月份向公众发布。 该产品的预设模板已证明受到新用户的欢迎,但即使是公司也对人们使用该产品的创造性方式感到惊讶。

💡
“We’re seeing people using our tools in ways we never could have imagined—preserving ancient languages, tracking scientific equipment, managing construction projects, and even planning a U.S. presidential campaign.” — The Airtable blog, June 2015 “我们看到人们以我们从未想象过的方式使用我们的工具——保护古代语言、跟踪科学设备、管理建筑项目,甚至计划美国总统竞选。” ー Airtable 博客,2015年6月

API 的诞生

Airtable 保持了这一势头。 2015年4月,该公司推出了 API Builder 和嵌入式数据库功能。 Api Builder 尤其重要,因为它允许用户从底层数据库中提取记录,并将这些数据无缝地集成到外部应用程序和网站中。 这是 Airtable 实现刘最初愿景的一个很好的例子。 长期以来,Liu 一直致力于让用户能够使用 Airtable 创建基本上独立的应用程序,而其 API Builder 是这一使命的一个合乎逻辑且受欢迎的扩展。 嵌入数据的能力对于那些缺乏使用 Airtable API 的技术能力的不太懂技术的用户来说是理想的,这是一个为这些用户扩展 Airtable 功能的聪明方法。

在 Airtable 推出 API 一个月后,该公司筹集了760万美元,作为 CRV 牵头的 a 轮融资的一部分。 除了这笔意外之财,Airtable 还设法引诱 Facebook 前产品营销总监弗朗西斯•拉金加入公司,担任其增长副总裁。 拉金是一位经验丰富的老手,擅长将产品推向新的增长高度,他恰逢其时地进行了战略性招聘,标志着公司有意实现快速增长。

表单的诞生

紧随其最新一轮的资助,Airtable 继续开发和改进该产品。 2015年7月,Airtable 公布了表单。 虽然在简单的数据库应用程序中表单字段的概念并不是什么新鲜事,但 Airtable 的表单与其他特性一样健壮和灵活。 团队可以创建直接连接到关系数据库的简单表单,这使得 Airtable 非常强大。 这一功能极大地扩展了 Airtable 的潜在用途,团队很快开始使用表单来构建应用程序,以支持从简单的联系表单到定制的 crm 的一切。

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Zapier 集成

2015年8月,该公司宣布了迄今为止最大的改进之一—— Zapier 集成。 使用自动化工具 Zapier 的 API,集成允许用户将他们的 Airtable 数据库连接到超过450个应用程序和产品,从谷歌应用程序和 GitHub 到 Slack 和 Twitter。

从 Airtable 的角度来看,这既是令人难以置信的明智之举,也有点冒险。 通过将整合建立在 Zapier 之上,Airtable 所需担心的技术开销要少得多。 这也使得 Airtable 能够在一夜之间提供一系列令人难以置信的集成服务,而不是一次只集成一个产品。 然而,这也意味着 Airtable 完全依赖于 Zapier 作为技术合作伙伴。 虽然看起来不太可能,但如果 Zapier 破产了,Airtable 将不得不找到另一种方式来维护与外部应用程序的集成,许多用户将不得不依赖这种集成。

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条形码

当月晚些时候,Airtable 引入了一种新的表单字段类型: 条形码。 Airtable 支持16种不同的条形码格式(包括 QR 码) ,这意味着 Airtable 用户现在可以使用 Airtable 基地的条形码跟踪实物资产。 从第一天起,Airtable 就可以很容易地跟踪数字资产,但是现在,Airtable 可以用来管理从仓库到图书馆等各种环境中的库存。

日历集成

2016年4月,随着 Airtable 日历视图的引入,下一个重要的产品更新出现了。 这可以说是这一时期最重要的产品更新之一。 现在,Airtable 用户可以创建数据库,允许团队成员按日期组织他们的数据——这一特性对依赖及时信息的团队非常有用。 编辑出版时间表,预约管理,竞争的最后期限,和其他事件为基础的数据库财富现在可以轻松创建。 更有用的是,用户可以通过对这些视图应用各种过滤器,根据对他们重要的数据创建自定义视图。 最重要的是,Airtable 直观的用户界面使得在网格和日历视图之间切换变得毫不费力,用户可以轻松地拖放日历事件来安排他们的日程。

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Gallery 视图

除了在2016年7月发布的 iPad 应用程序之外,Airtable 的下一个重大改进是在2016年9月发布的一系列更新,包括画廊视图、分组记录、另一个设计刷新,以及 OS x 和 Android 的本地应用程序。 特别是画廊视图,是 Airtable 作为一个产品向前迈出的重要一步。 这个功能看上去和感觉上都很像 Pinterest,并且为用户提供了一个熟悉的基于网格的记录布局,这些记录显示在大型的、易于移动的磁贴中。 有益的是,画廊视图中包含的记录可以有多个附件,只需将鼠标悬停在该记录上就可以查看,而无需扩展视图。 虽然这主要是一个图形化的更新,但是它也简化了通过复杂的相关记录的导航,特别是对于跨大型团队的协作项目。

分组记录

分组记录是一个类似的重要更新,即使它可能一开始并没有出现。 成组的记录使 Airtable 的报告工作更容易和更有用,向前迈进了一大步。 用户现在可以查看按类型分组的记录的自定义报告,而不需要数据透视表和其他技巧来绕过报告选定数量记录的限制。 然而,这并不是所有的分组记录都有用。 用户还可以使用 Airtable 熟悉的拖放 UI 直接操作自定义视图中的分组记录。 对于需要创建和查看经常更改状态的选定记录的报告的用户来说,这个特性非常理想,例如通过每个销售阶段进行的销售线索或随时间变化的基于日历的事件。

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看板视图

2016年对于Airtable来说是非常忙碌的一年。在经历了一个疯狂的夏季的重大更新和小幅度的调整和改进之后,有些公司可能会被引诱着去休息--但Airtable没有。在推出 gallery view 和分组记录两个月后,Airtable 推出了迄今为止最重要的更新:看板。

就其本身而言,看板的引入并不是特别引人注目。 它当然不打算成为更成熟的 Trello 或 Jira 的独立替代品(尽管 Jira 笨重的界面,长期以来一直是各地软件开发人员的祸根,肯定是一个漏洞)。 然而,它确实使 Airtable 更加灵活和多样化。 看板的引入结合其日历视图使 Airtable 成为一个非常强大的组织工具,可以很容易地定制和配置用户的需求——这是 Airtable 从一开始就寻求创建的东西。

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Airtable 大学

2017年9月,Airtable 的主要学习资源中心 Airtable Universe 发布。 市场营销和销售类似 Airtable 这样的灵活工具最具挑战性的一个方面是,人们以许多不同的方式将其用于许多不同的事情。 Airtable 具有水平而非垂直的用例。 是一个很好的方式来展示人们使用 Airtable 的所有不同方式,使用基本的用户生成内容。 Airtable Universe 的设计不仅是为了展示该产品的许多不同用例,而且是为了提供一个平台,让志同道合的人可以分享他们的工作流程,并向成功将 Airtable 应用到日常运营中的公司学习。

Airtable Universe 从一开始就展示了该产品在现实世界中的应用。 最重要的是,Airtable Universe 中包含的基地可以快速复制和定制,以满足用户的需求,大大缩短了从零开始建立 Airtable 基地所需的时间。 而且,和以前一样,它还让 Airtable 对人们如何使用该产品有了更深入的了解——这是未来功能创意的潜在金矿。

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重新设计日历

接下来的一个月,Airtable 重新设计了它的日历功能。 尽管日历更新了美学,但是重新设计的真正目的是实现 Airtable 对于专业用户和在大公司工作的团队更具吸引力的特性。 在这次更新中引入了一系列的改进,包括根据日期范围过滤视图的能力和颜色编码,以便在视图中更容易地进行次分类。 这些功能无疑是有用的,并受到 Airtable 的 Pro 用户的欢迎,但目标是直接针对 Airtable 的企业客户。

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Blocks 发布

Airtable 作为一个产品最重要的更新之一是在2018年3月发布的 Blocks,这是该公司向前迈出的一大步。 块允许用户自定义他们的基础添加模块一样的块到他们的基础。 例如,一家小型的独立物流公司,只需将一个地图块拖放到他们的 Airtable 基地,就可以更有效地追踪其车辆的位置。

在推出 Blocks 之前,Airtable 一直致力于在电子表格的网格之上进行构建,并通过视图为人们提供不同的可视化组织信息的方式。 Blocks 在此基础上增加了另一个层,允许人们通过 API 服务创建自定义应用程序。

相关观点:

Howie Liu(创始人)

“Spreadsheets are really optimized for numerical analysis and financial calculations. But almost 90% of spreadsheets don’t have formulas. Most are used for organizing purposes.” — Howie Liu, founder, Airtable

"电子表格确实是为数字分析和财务计算而优化的。但几乎90%的电子表格都没有公式。大多数是用来整理的。" - Howie Liu,Airtable创始人

“Blocks introduces workflows that were not previously possible—not only on the Airtable platform, but on any platform before. Custom apps that would have, in the past, cost hundreds of thousands of dollars to create and taken months to build … [can] be made in a matter of days by the end users themselves.” — Howie Liu, founder, Airtable “ block 引入了以前无法实现的工作流——不仅在 Airtable 平台上,而且在以前的任何平台上都是如此。 在过去,定制应用程序需要花费数十万美元来创建,花费数月时间来构建... ... 现在用户自己可以在几天之内完成。” ーー Airtable 创始人 Howie Liu

“There’s this assumption that software has to involve literally writing code. It’s sort of a difficult thing to extricate ourselves from because we have built so much with writing code. But when you think about what goes into a useful application, especially in the business-to-business internal tools in a company use case which forms the bulk of software that’s consumed in terms of lines of code written, most of them are primarily a relational database model, and the relational database aspect of it is not an arbitrary format.” — Howie Liu, founder, Airtable

“有一种假设认为,软件必须包括字面上的代码编写。 这是一件很难摆脱的事情,因为我们已经通过编写代码构建了很多东西。 但是当你考虑一个有用的应用程序,尤其是在一个公司用例中的 B2B 内部工具中,这些工具构成了大量的软件,消耗的代码行数,大多数主要是一个关系数据库模型,它的关系数据库方面不是一个任意的格式 ーー Airtable 创始人 Howie Liu

Ashton Kutcher(投资人)

“Even in my own world, I could see hundreds of different use-cases. They have spreadsheets tracking all these different stuff, it’s one giant organizational problem.” — Ashton Kutcher, investor, Airtable

“即使在我自己的世界里,我也能看到数百种不同的用例。 他们有电子表格跟踪各种不同的东西,这是一个巨大的组织问题。” ー阿什顿 · 库彻(Ashton Kutcher) ,投资者,Airtable

Business insider(媒体)

1. Your users are a goldmine for ideas of use cases. One of the smartest decisions Airtable ever made was to watch its users closely and learn from how people were using the product. Had the company not done this, Airtable might lack some of its most popular features and could have gone in an entirely different direction as a product.

1. 你的用户是用例思想的金矿。 Airtable 做过的最明智的决定之一就是密切关注其用户,并从他们使用产品的方式中学习。 如果公司没有这样做,Airtable 可能会缺少一些最流行的功能,并且可能会走向一个完全不同的产品方向。

2. Relying on third-party companies and products to expand your product’s functionality reduces technical overhead considerably, but it’s a risky strategy. Airtable’s impressive range of integrations with other tools was a major plus to early adopters and new users alike. It gave users much more control over how Airtable could integrate into their existing workflows, which was crucial for the product’s early growth. However, Airtable remains almost completely reliant on automation tool Zapier for many of its integrations to work, which could become a crucial vulnerability for Airtable in the future.

2。 依靠第三方公司和产品来扩展你的产品功能可以大大降低技术开销,但这是一个有风险的策略。 的令人印象深刻的与其他工具的集成范围是一个主要的加早期采用者和新用户一样。 它使用户能够更好地控制 Airtable 如何整合到他们现有的工作流中,这对于产品的早期发展至关重要。 然而,Airtable 仍然几乎完全依赖于自动化工具 Zapier 来完成它的许多集成工作,这可能成为未来 Airtable 的一个关键漏洞。

3. Show users a better way to do what they’re already doing. It’s arguably much easier to gently correct users’ existing behaviors than it is to “teach” them brand-new ones. This is what made Airtable such a brilliant idea. Liu didn’t set out with a solution in search of a problem––he targeted an existing problem (the limitations of spreadsheets) and an existing behavior (people using spreadsheets as purely organizational tools), and ultimately solved both.

图3。 向用户展示一种更好的方式来做他们已经在做的事情。 可以说,温和地纠正用户现有的行为比“教”他们全新的行为要容易得多。 这就是为什么 Airtable 是一个如此绝妙的想法。 刘没有着手寻找问题的解决方案——他针对一个现有的问题(电子表格的局限性)和一个现有的行为(人们将电子表格作为纯粹的组织工具) ,并最终解决了这两个问题。

相关链接:

重新想像 Excel 该有的样子:Airtable 评测 - 少数派

Office 的三件套:Word、Excel、PowerPoint 已经成为了从学生到职场人士都不可或缺的生产力工具。然而,这三者毕竟是软件时代的产物,像 Excel 最早的版本,Excel for Macintosh,发布于 1985 年,距今已经 31 年了。 31 年后的今天,移动设备替代了以前的桌面台式机,成为了个人数字中心,在覆盖的用户数量和单个用户的使用时间上,都是过去的 PC 所无法匹敌的。同时,网络正以我们意想不到的速度连接一切,软件从一个个孤立的个体存在,正在被改造成一个个相连接的服务......在这些变化的背后,31 岁高龄的 Excel 多多少少显得有些老旧了,这种老旧是它在诞生之初所烙下的基因,在这个时代中已经显得过时。 如果让我们重新设计 Excel,它会是什么样子? Google Docs 系列只是把微软的 Office 系列从本地软件改造成了 Web Apps,这是一次技术改造,却不是一次重新设计。更恰当的类比,可能是 Quip 之于 Word,前者向我们展示了在这个时代里,重新设计的一款现代化文字编辑服务,应该是什么样的。 那么今天要介绍的 Airtable 之于 Excel,可能正如同 Quip 之于 Word。 在具体谈 Airtable 之前,我们不妨想一想,作为一款现代化的网络服务,应该具备哪些特质?我可以列举出很多关键词:跨设备、随时可用、交互友好、开放 API、多人协同......但在这些你经常看到的宣传语背后,我们的使用方式和开发者的设计理念,究竟发生了什么变化,才催生了这些特性? 从传统软件到现代化的网络服务,背后蕴含的变革实质,其实是这三点: 数据是流动的 在传统软件时代,我们认为「人 - 设备 - 软件」三者是一个不可分割的实体,数据只不过是三者不可分割的一部分。没错,那时候我们可能需要花费高昂的价格去购买一套软件的授权,安装在某一台设备上。在网络还不发达的上世纪八九十年代,个人数据在设备之间的转移都不是一件容易的事情。 而现在,许多数据已经彻底从「人 - 设备 - 软件」中分离出来,不再依附从属于具体的人、设备或者软件。得益于网络连接,数据可以在人和人之间、设备和设备之间、服务和服务之间自由流通,而这种流通性创造了许多不一样的可能。人和人之间的数据促生了协同办公,设备和设备之间的数据让一切随时随地可用,服务与服务之间的数据更是打破了传统软件的壁垒,API 的普及与标准化使得自动工作流成为可能。 面向使用场景设计 传统软件的设计,很多时候并不是面向最终用户的。特别是企业级别的软件,诸如 SAP 之类的公司,肯定是面向雇主,而不是面向雇员的。相对应的,这样的设计思路下,一款软件的确可以实现某些目的,完成特定的功能,却对于使用者来说,往往最后成为了生产力的束缚。 现在的网络服务,在设计之初,就更面向普通大众的实际使用场景。你会发现这一类产品同样可以走入企业级市场,最典型的例子莫过于 Slack。实现了同样的目的,却在一定程度上替换了企业内部难用的沟通邮件平台,带来了更好的使用体验,这只有在面向使用场景设计的思路下,才得以实现。 交互高于功能 打开 Word 或者 Excel,里面你常用的功能有多少?但你却不得不发现,它们在界面上很可能占据着同样的重要度,在一些操作流程上打断你,弹出让人费解的提示框......

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