Xerox 考古

Xerox 考古

在 1981 年 4 月,Xerox(施乐)公司推出了一款名叫 Xerox 8010 的设备,售价高达 16500 美元,也被称为 Xerox Star,是第一个商用个人电脑,从而确立了个人电脑的技术标准,包括一个位图显示,一个基于窗口的图形用户界面,图标,文件夹,鼠标,以太网网络,文件服务器,打印服务器,和电子邮件。Xerox Star 运行的 Xerox 8010 Information System,被认为是世界上最早的全集成桌面操作系统。这个信息系统,改变了人们对交互式系统应该如何设计的观念。

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本期推荐文章介绍的是 Xerox Star 的来源,它的独特之处,以及最初的设计是如何变化的,以及经验教训。这篇文章最初是发表在1989年9月的《 IEEE Computer》,后来收录在 Morgan Kaufman 的《Human Computer Interaction: Toward the Year 2000》一书中。

Xerox Star 最吸引我的是他的启发性影响以及背后的设计者在当时思考的立足点是什么,换句话来说他的设计隐喻是什么,这里重点摘录,其设计哲学中的类比部分的思考。

Xerox Star 由 Xerox 的 SDD 部门负责设计,该部门成立于1977年,由 Don Massaro 领导,使命是设计“办公室的未来” ,即可以实现自动化许多办公任务。设计之初是为了实现一个 office 的自动化系统。当时的想法是,企业或组织中的专业人员将在他们的办公桌上安装电脑,并用它们来生成、检索、分发和组织文档、演示文稿、备忘录和报告。组织中的所有电脑都将通过以太网连接,并共享对文件服务器、打印机等的访问。

用户界面的主要哲学是尽可能地模仿办公模式,以使用户直观。所见即所得的概念(WYSIWYG)被认为是最重要的。文本将在白色背景上显示为黑色,就像纸张一样,打印机将使用印刷机复制屏幕。David Smith ,发明了电脑图标和桌面比拟文件夹的概念,用户可以看到一个包含文件和文件夹的桌面,不同的图标代表不同类型的文件。点击任意一个图标就会打开一个窗口。用户界面是基于对象的概念。例如,字处理文档将包含页对象、段落对象、句子对象、字对象和字符对象。用户可以通过鼠标点击对象来选择对象,并按键盘上的专用特殊键以统一的方式调用标准对象函数(打开、删除、复制、移动)。这些通用约定极大地简化了所有程序的菜单结构。

他的设计原点很大程度上基于以下 2 个假设,对假设的解决方案的设计一直影响到现在。

假设1:设计者认为目标用户对完成他们的工作感兴趣,而对计算机一点也不感兴趣。

一个重要的设计目标就是让“计算机”尽可能对用户隐形。该系统包含的应用程序是办公室专业人员可能需要的: 文档、商业图形、表格、个人数据库和电子邮件。这个办公套件是固定的,并且自动与数据文件相关联,用户不必担心获取、安装和启动给定任务或数据文件的正确应用程序。用户可以专注于他们的工作,忘记了像软件、操作系统、应用程序和程序这样的概念。

假设2:用户是偶尔用用的用户,而不是那些把大部分时间花在机器上的人。

这个假设导致了让 Star 易于学习和记忆的目标。在1981年首次推出时,它的位图屏幕、窗口、鼠标驱动的界面和图标在市场上都是独一无二的。它们是显而易见的特征,清楚地区别于其他计算机。然而,很快,这些特征被其他人采用。今天,windows、鼠标和图标更加普遍。

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