Notion 小传
Notion 小传

Notion 小传

收集整理 袁志伟 fonter Yuan 2019.04

近况( 2020.08.23)

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概论

对 Notion 的定义,据(@fonter)观察应该经历过3个阶段

但是3个阶段最核心的愿景还是没变的,他们想做一个 tools for thoughts;

(这个也是CEO, Ivan Zhao 的 instagram 的签名);

  • 第1阶段:懵懂的时候作出一个臆想的东西;
  • 第2阶段:具象 a unified tool for notes, tasks, wikis, and databases.
  • 第3阶段:是 Notion is a toolbox of software building blocks that let you manage your life and work however you find most useful.

tool → toolbox,有点“授人以鱼不如授人以渔“的哲思。

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Notion 2.0

关键点

  • a unified tool for notes, tasks, wikis, and databases./一个统一的笔记、任务、维基和数据库的工具。
  • Challenge the status quo of "software as silos"./挑战 "软件如孤岛 "的现状。
  • Goal = Make for a post-file, post-MS Office world./目标=打造一个后档案柜模式、后Office 套装的世界。
  • the future = More bundling + more polishing./未来=更多的整合,更多的打磨。

对外PR

  • 目标与愿景,定义下个十年的思想表达工具 toolbox,在 no-code市场;
  • 同时 Notion 近期在对外宣传中,定位自己是 Slack 缺失的另一半 notion = the missing half of Slack
  • Create a toolbox that will redefine computing
  • We make tools that help people achieve their best thinking.

初心的故事

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大家好!如果你正在阅读这篇文章,你可能和我一样,大部分时间都是在办公室里,在电脑前度过。

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你可能有15个标签页打开了:一个是电子邮件,一个是Slack,一个是Google Docs,还有一个是Google Docs,等等。但你有没有想过,这些 "工作工具 "从何而来?或者说,为什么会有这么多的 "工作工具"? 为了回答这些问题,也为了解释我们为什么要创造Notion,我们必须要回到过去。

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随着工业革命期间人们涌入工厂,许多工具被发明出来,以减轻管理上的负担。文件柜储存的信息比任何文员都要多(还在1893年芝加哥世界博览会上获得了金奖!)。

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快进到20世纪50年代,当电脑进入工作场所时,起初,它们是没有生命力的、房间大小的怪物,靠纸和打孔卡操作。它们只用于数字计算。

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20世纪70年代,神奇的事情发生了!

一代先驱者将计算机视为远超数字运算机器的东西。他们梦想着一个未来,电脑可以放大想象力(Alan Kay),增强智力(Doug Engelbart),扩展我们的思想,远远超过纸上的文字(Ted Nelson)。

但事情并非如此,正如传说中的那样,当史蒂夫 · 乔布斯从施乐PARC公司 "借用 "个人计算背后的想法时,许多微妙但关键的差异都被忽略了。

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而这就是我们今天的处境。Google Docs让打字机变成了多人协作。Dropbox将文件柜带到了云端。但在概念上,它们的发展几乎没有超越工业革命的祖先。

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这就是Notion的作用所在。我们希望从今天的工具中脱胎换骨,并将早期先驱者的一些理念带回。想要一个任务列表?想要一个产品路线图?一个设计库?现在它们都在一个地方。你甚至可以用几十个乐高风格的积木来定制你自己的工作空间。

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希望你已经明白了我们为什么要创立Notion.挑战现状不是一件容易的事。看看我们的产品吧! 我们需要你这样的早期采用者来发起一场运动。

背后的先锋(Pioneers

先锋们的思想

以下人物的思想是 Notion 重要的设计理念的来源:Alan KayDoug EngelbartTed Nelson、Rembrand等;

  • amplify imagination (放大想象力)[Alan Kay]
  • augment intellect (增强人类的智力)[Doug Engelbart]
  • expand our thoughts far beyond text on paper (思想不局限于物理的载体)[Ted Nelson]
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Alan Kay

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“The best way to predict the future is to invent it.” (预测未来的最佳方式就是去创造它) ——Alan Kay( computing pioneer)

以上这段话是他最有名的言论,乔布斯也很喜欢多次引用;

不过有点滑稽的是,该段话的背景是其在施乐实验室工作中被高层天天逼问未来是什么,愤怒的说出的。

Alan Kay 是个复杂并丰富的人,其每篇言论影响深远,譬如:

  • ARPA/PARC的历史表明,愿景、适当的资金、精妙的思路和流程的组合几乎可以魔幻般地使新技术破茧而出,这些新技术不仅可以扩大人类文明,也能给社会产生巨大的财富。
  • Internet是如此之优秀,大部分人把它当做一种和太平洋一样的自然资源而不是人造的东西。上一次出现有如此规模而又能如此容错的技术是什么时候?Web和它比就是一个笑话。Web是一堆业余爱好者捣鼓出来的东西。
  • 我相信科学计算唯一能够存在的类型类似于修建桥梁的科学。一些人负责修桥,其他人负责拆桥并提出更好的理论,人们必须持续不断地修建桥梁。
  • 一个目标是改变儿童接受教育的传统方式,不再给他们灌输事实,而是鼓励他们自己去观察真实世界的特征,让教师按看待有自己权利的物种的方式去看待孩子而不是把孩子看作 ”必须通过教育来挽救的有缺陷的成年人“。

甚至今天设计 iPhone 与 iOS 的许多关键设计师,如 Bret Victor 等都是其忠实信徒。关于其思想的深远影响,可以参看《The Deep Insights of Alan Kay 》,中文版本。

Alan Kay 对微生物很感兴趣,和张一鸣有点像,会把计算机系统中的一些问题联想类比到生物学中去,去借鉴生物学的优雅设计方法,同时其也关注 Context,有篇其撰写的文章《The Power of Context》回顾了当时独辟蹊径的 Xerox PARC 和 ARPA 研发环境,在那里的收获是“愿景重于目标”和“投资于人而不是项目”,结果吸引了一些杰出人才在一起培育不同的观点,而这些不同的观点是取得进展所必需的。

举例 Alan Kay 的一个观点以表达其深远的认识。

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A point of view worth more than 80 IQ points

达芬奇有很高的 IQ,在他的时代构想了很多发明

但是亨利福特出生在合适的年代,

在福特的时代,他拥有足够知识,

得以制造出汽车改变了人们的交通方式,

而达芬奇却不能够实现自己的发明。

所以 Knowledge > IQ。

而“知识”的问题是,我们大部分人知道很多知识,但有的知识并不是好的。而有的知识在某些时候是对的,某些时候又是错的。比“知识”更强大到是有人能够改变我们思想和观念格局的观点(Outlook),比如牛顿的微积分方法给我们一个强大的工具,好像多了一个大脑。它使得现在的普通高中生可以做牛顿时代之前的最聪明的人都不可想象的事。

所以 Outlook > Knowledge。

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因此 Outlook > Knowledge > IQ。

👨🏻‍💻

理解Alan Kay的观点:http://worrydream.com/Links2013/

Doug Engelbart

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他最为闻名世界的应该就是其被公认为是鼠标发明者吧,但是其身份很多,GUI 和超文本的先锋,对美国影响深远的“ 增强人类智力(Augmenting the Human Intellect)”项目的发起者。在60年代,他就在尝试用计算机实现在线会议和多人协作。

但是其又是一个影响当今技术世界很深远的一个人,1968 年秋天的计算机大会上 Engelbart 演示了 NLS,其中包括图形界面、文字处理,超级链接,多人协同的文字处理,以及与相隔 30 英里外的同事进行视频会议。今天这个演示被称为 “The Mother of All Demos”。这个演示成为了60年代自由主义和黑客文化的顶峰,这场活动的策划人和组织者是Stewart Brand,他在这一年创办了一个杂志叫《全球概览 》(Whole Earth Catalog)”。

Notion办公室摆放了先锋 Douglas Engelbart 的素描画像。
Notion办公室摆放了先锋 Douglas Engelbart 的素描画像。

关于augment intellect,其在那篇著作中写到

通过提高人的智力,我的意思是提高人解决复杂问题的能力,根据自己的需求去理解问题,并推断出解决问题的方法…… 我们说的不是单独的在某个情况下才能使用的技巧,而是指将预感的(hunches)、实验性的、无形的、和人们对状态的感知与技术、符号、方法、以及有力的电子助力相结合,在这一结合的领域上的新的生活方式 。—《 Augmenting Human Intellect》

Doug Engelbart 有一个有趣的关于追寻人生方向的推论过程

其在1950年12月求婚成功之后意识到,他除了“稳定工作,结婚并从此过上幸福生活”之外的目标。

在之后持续的几个月里,他推断出这样的想法:

  1. 他想将事业专注在让世界变得更好;
  2. 任何让世界变得更好的都是集体合作的结果;
  3. 利用人类集体结合起来的智慧来找到有效的解决方法是问题的关键;
  4. 如果能够大幅度的提高人类集体的智慧,就可以推进每一个重要问题的解决;
  5. 计算机可能作为大幅度的提高人类这一能力的工具。
👨🏻‍💻

关于 Doug Engelbart 更多资料:http://worrydream.com/Engelbart/

Ted Nelson

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信息技术先锋,创造了超文本与富媒体这2个词( hypertext and hypermedia)。

备受争议的一个人物,但常感动于其初心。

Ted Nelson 一生绝大部分时间想要去解决的问题“给世界一个更好的表达思考和想法的方法。

上都计划

Notion 借鉴了不少其关于表达思考和想法的上都计划。

上都计划(Project Xanadu)的发起人,他构想中的超文本系统和如今我们都在用的超文本系统 World Wide Web 大相径庭。在过去四十多年里,Nelson 仿佛生活在平行宇宙中,堂吉诃德般地建造着他心目中的数字世外桃源。IT 公论里面有一期,有兴趣可以听一下。

在 Xanadu 中 Ted Nelson 坚持:

上都计划的评论标注

  • 我们必须能够标记任何东西
  • 在任何东西上加笔记
  • 在任何东西上加注释或加边注
  • 用可视化的方式显示相关联的内容

上都计划的超文本链接

  • 被引用方的授权;
  • 不会失效的链接;
  • 更简易和宽松的版权协议;
  • 双向链接
  • 相连文档之间的并排对照
  • 深度版本管理;
  • 增量出版

他的这些想法50年前就提出来的,这些正是 Notion 现在核心的演化思路。

上都计划 2014 年发布了一个demo:http://xanadu.com/xanademos/MoeJusteOrigins.html

💡

可惜的是,上都计划跳票了几十年。等最终发布的时候还是以其瞧不起的 web 的方式发布的。所以知易行难,空有理念如果无法付诸实践,还是很可惜的。

关于 expand our thoughts far beyond text on paper

Ted Nelson 希望将内容 content 从结构 structure 中分开;

这样同一个内容可以有多个结构,读者和作者可以根据自己的需求从不同的角度看内容。

他喜欢将软件比作电影,都是通过屏幕上的事件影响观看者的心灵,除此之外软件还有交互的性质。他认为软件设计可以看做电影制作的一部分。

因为排字工人有着很强的权利,尤其是纸质新闻行业。可惜后来电脑照排工具出现之后他们就没用了

就像早期的电影制作一样,早期的电影制作是交给摄影师的,因为他们懂怎么使用机器。

现在的很多网页或者软件设计都是交给了会用编程语言的人。

💡

就像当年设计师在 web 里面没有话语权一样,只能用丑陋的宋体。等有了 Flash 之后,动画和游戏的世界就爆发了。

更了解这个人

计算机范式里的虚假和谎言

团队

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CEO:Ivan Zhao

联合创始人、设计师、CEO

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经历

  • 1987 年生于中国新疆乌鲁木齐;
  • 小学,开始学习编程(北京);
  • 初中,就读于北京清华附中;
  • 高中,移民加拿大,在加拿大接受中学教育;
  • 大学,就读于英属哥伦比亚大学,工程背景,认知科学,曾经开发的基于维基知识游戏上过AppStore畅销榜;
  • 大学,开始自学设计,玩摄影,培养审美观,用的 Contax T2,曾认真想从事艺术摄影;
  • 2011年,在 Inkling 从事 Product 工作,设计了Habitat;
  • 2013年,7月创立公司 Notion;
  • 2014年,碰到了比较大的瓶颈,解散公司,和技术合伙人去 Kyoto(京都) 重构产品;
  • 2015年,年初在 Product Hunt 上曾出现过beta版v0.5;
  • 2016年,8月 Notion 才发布了正式的 0.1 版本;
  • 2018年,3月发布2.0版本,文档中引入数据库,也称为当年 Product Hunt 年度最佳产品;

访谈:

早期的观点

  • 创作是最好的学习方式(Learning by making.)
  • Old Office 是演化而来的,不是最佳设计,Notion 是抛开历史包袱来设计.
  • New Office = Slack ( the former pipe ) + Notion ( the latter power ).
  • 灵感来源于历史,来源早期计算机先锋们的想法;
  • Ivan Zhao 认为,自己并没有创新什么,是在复刻历史;
  • 设计风格参考:print ads from 60s-80s、pre-modern American architecture, Japanese crafts
  • 创新和用户习惯的权衡,Ivan Zhao 独自决定;

其他成员(2019年)

Notion 的13人团队,基本要求是懂设计和开发的全栈产品设计师,

the company is only hiring designers who can code

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left → right:

  • Ivan Zhao, Co-founder and CEO,
  • Camille Ricketts, Marketing,
  • Lillie Martin, Community & Support,
  • David Tibbitts, Community & Support.

设计

关键词

  • in 1970s or 80s
  • craftsmanship of German cameras
  • playfulness of Japanese wooden toys
  • mass appeal of Coca-Cola.
  • print ads from 60s-80s、pre-modern American architecture, Japanese crafts

头图与emoji使用

Color & Gradient
Color & Gradient
NASA ARCHIVE:(天文)
NASA ARCHIVE:(天文) NASA | 台湾成功大学的天文每日一图
The Met Museum:(大都会艺术博物馆)
The Met Museum:(大都会艺术博物馆)
Japanese Prints
Japanese Prints
Patterns
Patterns
Rijks Museum(阿姆斯特丹国家博物馆)
Rijks Museum(阿姆斯特丹国家博物馆)

设计文化

  • One thing I personally do is go on Dribbble and look at what’s popular. And then I consciously don’t do that” 我个人做的一件事就是上Dribbble,看看有什么流行的东西。然后我就会有意识地不这样做"
  • Create many variations, then choose one 创造许多变化,然后只选择一个
  • Give people tools that help them think, not just do 给人们提供工具,帮助他们思考,而不仅仅是做。
  • Build institutional knowledge as you go 不断地积累和构建知识

设计知识库

使用figma设计原型,ceo,ivan zhao 曾经是世界上使用figma时长最长的人

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How would you recommend designers start learning about the philosophical underpinnings that guide your thinking?

Study some history of computing stuff or pioneers of the seventies or sixties. Those early ideas are really pure. When the medium is so new, people have entire green fields in front of them, and there is less thinking about business. Those are really good ideas and there’s a lot of then.

“The romantic goal is: Can we make tools that allow people to use computers like a new medium? Can we give that to non-programmers?”

There’s no final pixel-perfect design. It’s like 90% perfect. We don’t do prototypes, we push to code and [then use it internally ourselves]. If it doesn’t feel good, then we’ll go back to code and go back to design.

Just look at Slack. One of the reasons it’s so popular is that it chains together all the notifications and the communications of the SaaS products together, right? So you don’t have to go out there to hunt for what’s new.

Use first principles thinking, what some people call “systems thinking.” Don’t base your approach just on copying and tweaking a little bit what other people have done. Take a step back, and see how you can fundamentally solve it.

你建议设计师们如何开始学习指导思想的哲学基础?(机器翻译)

研究一些计算机历史的东西或70年代或60年代的先驱者。那些早期的思想真的很纯粹。当媒介如此新的时候,人们的面前有整个绿洲,对商业的思考就少了。那时有很多这样纯粹的想法。

"浪漫的目标是。我们能不能做一些工具,让人们像使用计算机一样,把计算机当成一种新的媒介?我们能不能给非程序员提供这样的工具?"

没有最终的像素完美的设计。它就像90%的完美。我们不做原型,我们会推送到代码中,然后自己在内部使用。如果感觉不好,我们会回到代码上,然后再回到设计上。

看看Slack就知道了。它如此受欢迎的原因之一就是它把所有的通知和SaaS产品的通信都串联在一起,对吧?所以你不需要出去看什么东西更新了。

用第一性原理,也就是有些人所说的 "系统思维"。不要把自己的方法仅仅建立在复制和推敲一下别人的做法上。退一步说,看你如何从根本上解决这个问题。

功能

迭代史

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2019年的增长

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可以看到迭代的节奏

  • 先在1-2月分,上线剪藏的功能,为Evernote的转化做了准备;
  • 3-4月份开始充点运营以及功能上开始迁移走Evernote的用户;
  • 官网上线落地转化页:https://www.notion.so/evernote
  • 导入 Evernote 奖励5美元;
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2018年排名骤升

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大概可以看到一种关联,即时在功能迭代上 notion 加入了database 和导入等功能为排名上升提供了支撑。

小结

无论 Notion 还是 Airtable 都在某种程度上践行了 Ted Nelson 的思想。而其思想集中在其著作《Computer Lib / Dream Machines》 中。他的愿景:“给世界一个更好的表达思考和想法的方法”。

无论 Alan Kay、Doug Engellbart 还是 Ted Nelson都在强调做一件事,愿景是最重要的 ,Outlook > Knowledge

就像 Ted Nelson 的一个比喻,“排字工人对作家的胜利,就像早期的电影制作意义,早期的电影制作是交给摄影师的,因为他们懂怎么使用机器。现在的很多网页或者软件设计都是交给了会用编程语言的人。”

他喜欢将软件比作电影,都是通过屏幕上的事件影响观看者的心灵,除此之外软件还有交互的性质。他认为软件设计可以看做电影制作的一部分。

工具不该局限想法或者使想法在创作过程中衰减,所以我们给创作者以及他们创作行为提供一个自由的工具,希望人人都能使用工具去解决他的问题,完成他的创造,而这正是我们的愿景。

Our mission is to democratize software creation by enabling anyone to build the tools that meet their needs.

我们的使命是通过使任何人都能建立满足其需求的工具,使软件创造民主化。

参考资料