2017 letter
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Created
January 1, 2018
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★★

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我想写一篇关于我在过去一年中学到的一些东西的帖子,以及一些关于你应该看到和阅读的内容的建议。

这是我想提出的一般原则:从广义上讲,学习应该随着时间的推移而加速。将知识增长率(我将对此含糊其辞)类比为一个国家 GDP 增长率之类的东西是一种分析错误。我们不应期望它随着时间的推移而放缓,而应该花时间努力加速我们知识库的增长。

我的观察是,大多数人希望学习减速。在刚毕业的大学毕业生中看到这种态度并不少见:“我已经完成学业了,是时候加入劳动力队伍了,是时候实施我学到的所有东西了。” 他们倾向于将学习与被迫读书和听课联系在一起,并且由于他们不再需要做这些事情,因此他们不必继续学习。结果是他们或多或少失去了对改进的兴趣。

国家通常无法保持高增长率,但这并不一定会影响个人。我希望人们以不同的方式思考。世界足够大,任何人都足够小,随着时间的推移,我们可以加速学习。我认为这种说法是正确的,我认为这将是正确的。

让我尝试用更具分析性的术语来证明这一点。

  • 网络效应。学习更多的事实会增加一个人已经知道的事实的价值。换句话说,学习一个新事实可以增加你所知道的旧事实的价值。当您了解更多时,您可以确定更多的主题并形成新的论文。在一定的抽象层次上,你会觉得你能够形成新的见解,你以前不理解的事情已经在你的掌握之中,你以前认为平凡的一点实际上非常深刻。
  • 正规模收益。你学得越多,学起来就越容易。你可以开始跳过你以前读过的东西,因为你熟悉论证的想法或方法。(我们还需要阅读解释比较优势的那一段吗?)因此,人们跳过熟悉的东西直接进入不熟悉的想法。

好吧,也许这些都在说同样的事情:它们归结为知识可以复合的主张。我想让我们更多地思考如何加速学习的成长。阅读更多书籍并尝试提高专业水平的传统方法是好的开始,但仅止于此还不够。一个人可以通过到新的地方旅行、以不同的方式社交、阅读新类型的书籍、换工作或职业、搬到新地方、做得更好和做得更多来学习更多。写东西和提出想法也有帮助,我希望我的朋友们写得更多。

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说到写作,很遗憾2017年只发了六篇文章,算是一个低数,希望能做得更好。另一方面,我很高兴他们每个人都在几个圈子中产生了一些小影响;更重要的是,总的来说,我对它们的质量非常满意。

我最好的两篇文章是肯定的乐观主义,一个关于制定未来具体愿景的建议,以及维持工业基础的重要性;和Girardian Terror,它描述了我们将目光集中在彼此而不是世界事务上所带来的问题。我很高兴《绝对乐观》成为我今年阅读量最大的作品。我不经常从左边写信,我惊喜地发现包装并没有减损信息。

直到今年,我才觉得我的帖子开始发展更大的向前和向后联系。也就是说,与其说大多数帖子都是独特的、彼此无关的,不如说是更多的帖子凝聚在一起成为主题。有些人对我帖子的长度发表了负面评论。但是有一种方法可以认为它们确实很短。我把我的帖子分成几个部分,用星号标记,我想根据我的整体想法认为它们都是模块化的。虽然帖子可能看起来像是按照不同的标题组织的,但我希望每个单独的部分都是我所有其他观点的分形。

我以一篇关于我觉得加州如此奇怪的文章开始了这一年,我在那里展示了一个观察世界的框架。我The Complacent Class 评论与我三体问题的评论有很大关系,这是有道理的,因为两者都是关于中国的评论。为什么计算机科学专业的人如此之少是今年阅读量第二大的文章。Girardian Terror 从一开始就融合了这个网站的各种主题,而 Definite Optimism 则是对我从纽约搬到亚洲后观点变化的评论。    

在互联网上写作时永远不应该如此明确,所以我将对我的 Girard 和 California 作品的含义保持沉默。然而,我很高兴从我的乐观帖子中提出一些我希望更多人考虑的问题:

  1. 为什么不让我们要求美国到 2020 年达到并维持 3% 的 GDP 增长?
  2. 我们确定富裕国家自己没有遭受过早的去工业化吗?
  3. 为什么我们不更多地关注发达国家的发展?

我当然希望一年写六篇以上。但我不得不面对这样一个事实,毕竟我有一份全职工作,在这里写论文应该是为了好玩。(我不会从这个网站赚很多钱,我也从来没有打算。)虽然我希望我能更频繁地写短篇文章,但我的大部分快速写作已经转移到与朋友的电子邮件通信中,所以这些帖子最终会更多作为抛光的最终产品而不是自发的想法。我承认,对于博客圈来说,这是错误的趋势。但是我认为这些经过深思熟虑的帖子对我更有效,因此我不会承诺今年会提高产量。

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是时候谈谈书了。

《中国经济:那些每个人都需要知道的事》
《中国经济:那些每个人都需要知道的事》

一般而言,大多数人对中国经济的机制没有很高的了解。通过阅读亚瑟·克罗伯 (Arthur Kroeber) 的著作《中国经济:每个人都需要知道的事情》,您可以成为解决方案的一部分,而不是问题的一部分。它概述了世界第二大经济体的主要驱动力,包括房地产周期、城市化、财政体系、工业和出口、人口统计等。(此时我应该指出,我有偏见,因为 Arthur 是我公司的研究主管。)

今年我在这些页面上复习了两本书,我很高兴再次推荐。刘慈欣的《三体》系列,泰勒·考恩的《自满课堂》。如果三体问题不是你喜欢的科幻茶,那么我也很高兴推荐我今年背靠背阅读的SevenevesSnow Crash 。(虽然如果你还没有读过Cryptonomicon,我说先把它捡起来。)

最近我的大部分阅读都集中在中国。我喜欢天国的秋天,不仅是因为它的标题是崇高的;虽然它不是真正的概念驱动,但它读起来很快,就像一本小说一样。Julian Gewirtz 的《不太可能的伙伴》很好地说明了改革后的政策制定是如何发生的:通过不同派系的广泛争论,试图敲定一份书面文件,该文件成为所有人的政策。我很享受通过 Timothy Brook 编辑的 HUP 系列中国帝国史。它们很好,因为它们更受概念驱动而不是按时间顺序驱动。(感谢Simon Cartledge借给我该系列的所有六本书。)

今年我读的最多的中文书是托马斯·曼的《巴登布鲁克》。它以一个商人家庭的贤惠首领开始,然后转移到他更无忧无虑、能力不足的后代,他们挥霍了家族的财富和名声。历经四代,以伤寒致死为高潮。我认为作者将小说设置在吕贝克和汉堡而不是杭州或北京需要很大的勇气,但效果很好。顺便说一下,我发现BuddenbrooksThe Magic Mountain更随和、更有趣。

两本非小说类书籍:

第二次世界大战,维克多·大卫·汉森着。在某些时候,人们不得不停止阅读有关那场战争的书籍,而对我而言,这就是它。这本书较少讲述个人战斗场景和将军;相反,这是盟军为何必须取胜的一个例子,基于对战略的更好掌握以及更大的工业能力。

亚洲如何运作,Joe Studwell。这是东亚经济奇迹的最佳故事。如果你遇到任何怀疑这个主题值得研究的人,我建议用句话来回应:“黑格尔将 19 世纪的普鲁士国家视为历史上上帝旨意的体现,我指定了一个可比的(但世俗的)重要位置创造东亚经济奇迹。‘奇迹’这个词确实适用。”

从某种意义上说,我今年读过的最好的非小说类小说是《金融时报》。直到今年我才终于订阅了《金融时报》,我真希望我多年前就订阅了。它的文化部分非常好,我觉得它提供了最明智的处理新闻的方式。我也非常喜欢它的技术报道,我会推荐我的硅谷朋友看一看;它最始终如一地专注于重要的事情。

2017年我没有写很多小说,我打算在2018年弥补这一点。我本来想重读普鲁斯特系列的,但没能完成。一个好消息是,今年下半年企鹅新译本应该会在美国发布,新译本将提供动力。

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今年我只看了一个电视节目,我真的很喜欢:HBO 上的Big Little Lies。镜头很美,剧情也很吸引人;这是我关于 Girard 的文章的重要灵感。我很遗憾今年几乎忽略了电视作为一种创造性的刺激,并承认我的想象力可能因此受到影响。

今年我看过的最好的电影是佛罗里达计划太好了,我在影院看了两遍。前提:奥兰多迪斯尼乐园外的汽车旅馆相当便宜,而且它们或多或少会接待常客,其中大多数人没有很好的工作。这就是我要说的。有些部分真的很有趣,有些部分很感人,尝试去。(感谢尤金·魏Eugene Wei)带我去看这部电影,没有他我就不会听说这部电影。)  

其他三部值得一看的电影:

山可能离去,贾樟柯。我想说这是我现在最喜欢的中国电影。它和天国的秋天在这篇文章中是最好的名字。

托妮·厄德曼,玛伦·艾德 这是非常不舒服的,这是幽默的一部分。其他时候确实很伤心。托尼·厄德曼Toni Erdmann)佛罗里达计划The Florida Project )的神奇之处在于,它们让人们在剧院里一动不动地坐着,目瞪口呆,不知道当前场景将如何解决,也不知道下一个场景会带来什么。

青年,冯小刚。这简直就是一部宣传片。我说中国人的怀念值得一看,它的制作价值比大多数宣传片都要高。它的第一分钟非常好,你可以在这里观看 Youtube 剪辑。

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我旅行时喜欢问的一个问题:“如果我在这里长大,我会是什么样子?如果我在这里度过我的童年,而不是在昆明、渥太华和费城度过,我会不会有很大不同?” 我发现询问它会激发更好的想法,并鼓励我更加注意周围的事物。

香港的一个好处是离开香港很容易。我的意思不仅仅是说这里的机场基础设施建设得很好;大约一半的人类距离这座城市有六小时的航程。今年,我有机会参观了华人圈的每一个角落(或华人占多数的地方):我住在香港,我去过中国大陆、澳门、台湾、温哥华和新加坡。

这些地方种类繁多。新加坡是一个非凡的城市,只需访问一次即可看到。在所有这些地方中,我在台北玩得最开心,我发现这是最适合饮食和休闲的地方。澳门当然是后者,但以接近怪诞的比例,一顿饭一顿,没有什么能比得上台湾的创造力。

我最喜欢的旅行经历是在中国本身。在日本、泰国或巴厘岛等地,很容易找到赞美假期的帐户。他们很容易被欣赏,要么是因为他们的天赋,要么是因为他们已经非常擅长迎合游客。然而,我认为中国提供了最有价值的旅行体验,正是因为有太多奇怪的摩擦。

我认为中国的每个地方都值得一看,不仅仅是深圳、上海和北京。四川、贵州、云南与广东、福建相差甚远,与黑龙江、吉林、辽宁完全不同,与江南如此不同,更何况是遥远的西部。中国每个省的人口大约相当于一个欧盟大国;每个省之间可能没有欧洲国家之间那么多的差异,但它们仍然很大。

人们不能那么容易地找到关于在中国旅行是多么有趣的描述。那些没有远涉深圳、上海和北京的人低估了发生在你身上的完全随机的事情的绝对数量。在商店、交通、餐馆和街道上,我经常遇到我不知道是什么的行为和固定装置。您可能正在沿着数英里的农田行驶,突然间,一座带有外国知名公司标志的大型高科技工厂出现在地平线上;在一家餐馆,有一次我被要求帮忙做饭,因为厨师不得不出去买更多的食材;你永远不知道谁会走到你面前给你讲一个有趣的故事。几乎所有事情都缺乏专业精神有时令人沮丧,但主要是搞笑。

中国有很多我们永远不知道的有趣故事。这是真的,不仅因为一般来说,我们不会知道最有趣的故事,即使在一个城市街区也不行,而且在中国尤其如此,中国发生了剧烈的变化,但记录很少。大多数在1979年长大的人都有过一些极端的经历,有开心的也有不开心的,我希望他们的故事能被记录下来,留给后人。一个世俗版本的修道院,比如说,支持那些唯一工作是从普通人那里取下口述历史的学者。

这里有一些被低估的东西:当今亚洲大部分地区的消费者体验有多好。零售和餐饮营销人员应该来深圳、新加坡、台北、首尔和东京,看看年轻人的消费体验是多么复杂。这些商店将优质的服务、有趣的事情和创新的食物相结合,让购物和用餐成为一种有趣的体验。

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今年,我对音乐的品味转向了传统。我发现自己听了很多贝多芬的作品,尤其是第三交响曲——他最完美的交响曲——以及弦乐四重奏。我不知道为什么我今年去了他们那里,我没有参加任何重新点燃这种兴趣的现场表演。

我参加了一些令人难忘的表演。我喜欢大都会最后一季的特里斯坦,尼娜·斯坦姆饰演伊索尔德,西蒙·拉特饰演指挥。施特劳斯的《莎乐美》在唱片上效果很好,但看到它奢华的现场表演很有趣。同样在大都会,JenufaL'amour de loin也非常愉快。    

我写作时通常会听菲利普·格拉斯 (Philip Glass) 的歌,今年我还参加了一场现场表演。这是他的第 11 部交响曲由布鲁克纳林茨管弦乐团首演,格拉斯在他 80 岁生日时也出席了首演。而我今年的最好的音乐盛会是勃拉姆斯的性能德意志安魂曲由Rundfunkchor柏林进行,如林肯中心的白灯艺术节的一部分。我们站在上西区的一个小教堂里,合唱团从观众席中走出来,想方设法在整个歌唱过程中与我们互动,在黑暗的空间中不断地制造惊喜。我认为这是崇高的,好消息是乐团在其他地方演出,所以也许你也能抓住它。

今年我有更多的瓦格纳。我发现TristanDas Rheingold在唱片上表现得很好,Parsifal也是如此,尤其是第三幕。还有施特劳斯,他的歌剧非常好,最重要的是达芙妮玫瑰骑士。威尔第的《奥赛罗》有时被认为可与莎士比亚的戏剧相媲美,但几乎没有人对各自的麦克白说同样的话。威尔第的麦克白并不经常演出,但我认为它的沉思部分很好地提醒我们为什么我们喜欢威尔第。      

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(我很喜欢
(我很喜欢你好重庆的这个赛博朋克系列)

关于香港,我稍后会写更多。

总而言之,为什么不让我们要求美国到 2020 年达到并维持 3% 的 GDP 增长呢?

我们确定富裕国家本身不会遭受过早的去工业化吗?

为什么我们不更多地关注发展发达国家?