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Dan Wang:不要迷恋产业的下游,上游创新是最重要的

Created
June 29, 2021
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China’s Sputnik Moment?
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@fonter Yuan

观点 Dan Wang:不要迷恋产业的下游,上游创新是最重要的

by fonter

集中看了一下 Dan Wang 的博客,他带着产业角度的思考,以及一个接受西方教育训练的华裔身份的视角总是给人新鲜感,本篇推荐他在不同的文章中强调的几个观点。

先说一下题外话,这个题外话就是他提的各种问题,很有启发性。

  • 当旅行时,我喜欢问: “若我在这里长大,我会变成什么样子?我在这里度过我的童年、我会有很大的不同吗?”
  • 为什么美国那么多流行的反垄断讨论都集中在互联网公司上呢?
  • 集聚效应和过程知识对于建立大公司很重要吗?是否应该考虑其他一些难以衡量的因素?
  • 对未来的信念是如何影响长期经济增长的?乐观主义和悲观主义扮演什么角色?想象力和成长动力有多重要?
  • 如果美国是移民的国家,那么加州是所有州中最美国的吗?
  • 加州有两个行业主导着美国: 硅谷/旧金山的科技业+好莱坞/洛杉矶的娱乐业。这会如何改变美国文化和生活?

在 2017 年的的信中,Dan Wang 讲了他这一年学到的东西,

  • 广义的学习应该随着时间的推移而加速。
  • 将知识的增长率与一个国家 GDP 的增长率进行类比是一个的错误。
  • 与其期望它随着时间慢下来,我们应该花时间试着加速我们知识基础的增长。

他观察到美国人

  • 大多数人期望学习减速
  • 「我受够了学校,是时候加入劳动力大军了,是时候实施我学到的所有东西了。」
  • 其结果是,他们或多或少地失去了改进自己的兴趣。
  • 一般来说,国家不能保持高增长率,但这并不等同于影响个人。
  • 我希望人们能从不同的角度思考。
  • 世界足够大,任何个体都足够小,我们可以随着时间的推移加速学习。
  • 我认为,这种说法是正确的这一积极的信念会使它成为现实。

在 2018年的信中,Dan Wang 探究了他所在的行业,对摩尔定律的看法

  • 我喜欢对摩尔定律的一种描述,clock that has become a chaotic attractor for innovation
  • 我不认为还有其他技术可以在几十年的时间里保持指数增长的性能。
  • 但是也许还有一小部分是这样的,期待着一个好的tag,能够集中思想,调动资本,吸引人才来不断进步。
  • 我希望这种指数式的进步能够应用到其他领域,尤其是工业技术领域。
  • 在某种程度上,摩尔定律是芯片行业的一个不合理的承诺。
  • 它明确地受到工程基准的驱动,即保持晶体管密度翻倍,这不一定是市场或客户驱动的需求。
  • 在我看来,这种非理性并不是一件坏事。
  • 在许多情况下,我们应该对上游技术进行更多的投资,即使我们不知道它们可能带来什么样的下游用途。

产业的上游创新是最重要的

  • 更多的人能对上游的工业技术公司感到兴奋,而不是迷恋于下游的、面向消费者的互联网公司。
  • 半导体是所有电子产品的上游,这是一个在过去几十年中充满活力的创新领域。
  • 如果我们能够在更多的上游技术上取得指数级的进步,就能够电脑和互联网之外的领域享受更快的创新。
  • 能源是经济中所有事物的上游,如果能源成本是以美分而不是美元来衡量的话,AI将会有多大的发挥空间。
  • 如今的智能手机部件在20年前还只是军用技术,如今它们的成本已经降低了数百倍,可以创造出全新的产品。
  • 我们很容易爱上智能手机、互联网和app,而不去想半导体技术的进步是如何使这些事情成为可能的。
  • 我希望更多的这些工业部件能够以摩尔定律的速度改进。我们在能源、空间、化学品和医药方面没有取得几十年前所期待的进步

更加乐观地思考科技的未来,更多地回到物理世界去推动世界增长

在另一篇文章中,他谈到他投身工业产业的原因,我们需要从数字(互联网、社交媒体)退后一步,回到化学/物质/物理世界来推动未来的生产力增长。这就是吸引他研究工业产业进展的原因,每天都与那些将物理和数字融合到安全关键/工业产品中的公司合作。

数字世界确实充满乐趣,否认这个领域的创新是完全错误的。尽管如此我还是希望提醒人们,物理世界的变化推动了生活水平的提高。考虑到许多人在低端工作中苦苦挣扎,以及一些主要支出变得越来越昂贵的速度,提醒人们今天互联网真的很好的意思就是“Let them eat iPhones!”

我们都可以尝试更积极地参与到物质世界中,而不仅仅是数字或自然世界。继续选择一个行业现象,并了解更多关于它。了解更多关于航空的历史,以及怎样才能突破音障; 注视驶入港口的集装箱船,记住你周围90% 的货物都装在它们身上; 阅读我们塑造塑料要做什么; 思考钢铁在文明中的重要性; 找出是什么导致了太阳能生产成本的下降,或者我们如何从核裂变中提取电力,或者如何从地面提取石油或天然气。为了更具前瞻性,我们来看看2300年的技术文明应该是什么样子。然后在我们进入这个阶段之前,弄清楚在不久的将来人们需要解决哪些理论和实践上的突破。