渐进式总结 IV:压缩各类媒体的内容

Progressive Summarization IV: Compressing All Types of Media

Reading through the previous three parts, a question probably popped into your mind: does this apply only to text?

通过前面三部分的阅读,你的脑海中可能会蹦出一个问题:这只适用于文字吗?

这是一个重要的问题,因为我们正在成为一个富媒体的社会。无处不在的摄像头、实时视频聊天和信息的视觉展示已经成为常态。这意味着创意的表达将越来越多地采用这些形式。

但压缩的原则完全不限于文本。它是所有信息的普遍特征,进而也是所有媒体的普遍特征。然而,我们有责任了解它是如何运作的,并将其应用到我们所选择的媒体上。

故事要从这篇论文说起,这是近年来跨学科创造力研究中最有影响力的作品之一。

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该论文将好奇心解释为"......希望创造或发现更多有规律的数据,这些数据是新奇的、令人惊讶的......在这个意义上,它允许压缩进步,因为它的规律性还不为人所知。"

基本上,你的大脑重视效率。如果它能记住一件事而不是十件事,它就会很高兴。例如,得知水果好吃是一个信息,这比单独记住每一种水以及它是否好吃要容易得多。这对生存有明显的价值:只想记住几个重要信息的大脑会比想记住一堆无关紧要的细节的大脑更胜一筹。

为了奖励我们寻找更简单的数据种类而进化出来的动力叫做「好奇心」。好奇心往往会引导我们去向未涉足的领域。

  • 你知道日常的交通会有潮汐波动, 但你的大脑让你好奇是否有一个更容易记住的模式。
  • 你知道天空通常是蓝色的,但偶尔例外,大脑想要一个简单的规则来知道会发生什么事
  • 你知道当你谈论你的成就时,人们的反应是负面的,但你的大脑想要一个简单的启发式方法来记住该说什么或不说什么。

好奇心驱使你学习一种模式、一种规则或一种启发式方法,帮助你将该领域的知识压缩成更容易记忆的东西。它不一定是一个完美的规则,你的大脑正在寻找的是压缩知识的能力的精进。因此,任何一个新的规则,只要比上一个规则更善于压缩以前积累的经验,就符合条件。

  • 当人们上下班的高峰期,交通会更拥堵
  • 天空因其化学成分而总是蓝色的,但经常会被云层遮挡,或在夜间变暗。
  • 当我谈论我的成就时,人们的反应是负面的,因为他们认为我在吹牛,这意味着我认为我比他们更优秀。

这些都是我们小时候学会的规则或模式,随着年龄的增长和智慧的提高,这些规则或模式得到了逐步完善。

作为一个成年人,当我了解到复利的概念时,我发现它非常有趣。它解释了一切:从银行的存在,到为什么某些人比其他人富有得多,再到为什么人们建议提早为退休储蓄。我的大脑可以放下所有那些试图拼凑的拼图,在它们压缩在记忆中只保留一个概念,复利。

学习曲线越陡峭 —— 从旧规则到新规则的改进越大 —— 你就会觉得越有趣。回想一下你的思维被彻底打乱的时候。很可能那条新信息在你对世界的理解中重新绘制了一些相当深刻的东西。而且那是一种很好的感觉 —— 你的大脑在奖励你,因为你的工作做得很好。

压缩进步是科学和艺术的核心。

科学家们总是在分析世界的一个微小的部分,试图找到一个比以前已知的规律更简单的规律来解释以前的数据。他们不能无视旧数据。他们必须找到一个程序,比之前已知的最佳程序更好地压缩(或解释)之前的所有数据。

压缩的进步远远超出了存储效率。由于简短和简单的解释往往反映了环境中的一些重复的规律性,它们也有助于预测未来。科学家研究过去的数据,是为了找到一种新的理论,预测新实验的结果。

更好地压缩进度不仅能帮助你生存,还有可能帮助你预测未来。当你把自己的生活经验压缩成世界运作的基本原则时,为不确定的未来做规划和准备就变得容易多了。有些人将其称之为智慧。

信息压缩进步也是艺术的根本。美是艺术的趣味性的等价物。研究表明,我们的大脑会储存一个有代表性的人脸模型,然后只看它与这个模型的差异就能感知一张新的脸。与模型偏差不大的新面孔,比如说对称或比例简单,就更容易被压缩,从而在我们看来更美。

笑话也是这样的:笑话提前设置了一个心理模型,有某种缺陷的假设或隐藏的意义。笑话既揭示了有缺陷的假设,又用一个更简单的假设非常高效地纠正了它,往往只需几句话。我们的大脑会用 "有趣 "的感觉来回报这种效率。

当你放眼望去,发现这个世界到处都是压缩。沟通是压缩,把复杂的思想包装成整齐的词汇,并用约定俗成的习惯传输给对方。爱情是压缩,把一系列的经历、记忆、感受、思想融合成一种令人振奋的心境。

而正如我们讨论过的,各种形式的记事都是压缩。让我给大家看一些其他媒介的例子。

PICASSO’S BULL

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压缩最著名、最清晰的例子之一是毕加索的《公牛》,他在1945年用11幅石版画系列画了这幅画。他的目标,似乎是要在一系列逐渐简单的画面中找到野兽的 "本质"。

第一幅图像是一幅生动而又逼真的全墨画。在第二幅和第三幅画面中,他增加了表现力和力量,使之更能体现出动物的精神。

而后他停止了构图,开始沿着肌肉和骨骼的轮廓,沿着力量的线条来解剖这个动物。不像屠夫雕刻肉类那样。他在随后的画面中开始对公牛进行抽象化处理,简化并勾勒出其解剖的主要平面。

十年前,毕加索曾说过:"一幅画曾经是加法的总和。在我这里,一幅画是破坏的总和"。我们在这里看到了这一点,他开始抹去公牛的部分,以重新分配前后的平衡。例如,通过放大眼睛和压平牛角,他把焦点移到了动物的前面。

但毕加索在创造的同时也在破坏。在图像5中,他用一条粗壮的白色线条将动物肩部的力量折叠起来,然后在图像6中用一条与肩部平行的同样粗壮的黑色线条进行平衡。这些线的交点表明公牛的平衡中心。

在最后5幅图像中继续压缩。当毕加索开始理解动物的形体平衡,重量是如何在前部和后部之间分配的,他开始去除不再需要的结构性支撑线。就像一个建筑商在一栋楼房快完工时拆除外部脚手架一样。

毕加索以最后的形象完成了这幅画,将他发现的最基本的元素封装在一个紧绷的、近乎连续的轮廓中。在这一过程中,甚至连头部也被放弃,作为强调角的手段,而生殖器被留在原地,只是为了确认动物的性别。

留给我们的是一幅令人惊叹的简单线描画,但不知为何仍能捕捉到公牛的基本精神。值得注意的是,他可能无法一步到位 —— 学习曲线太过陡峭。毕加索曾把这个过程描述为用公牛的精气神 "冲上 "手臂。他常常不会保留整个序列,在每个阶段都会把画布翻过来,在上面作画。

但对我们来说,最关键的是,每一个阶段还是必要的。每一步都包含着自己的发现,自己的教训,自己的错误。他本可以灰心丧气,或者休息一下去考艺术证书,或者回去 "完善 "他的第一次尝试。但他走了一条不同的路 —— 创造性的破坏。打破,然后建立起来。分歧,然后聚合。压缩,然后减压。

如果连毕加索这样的艺术天才都需要一步步走上创意的坡道,我想你可以给自己放个假。

PROGRESSIVE SUMMARIZATION IN MUSIC

我的在线课程 "建立第二大脑"(Building a Second Brain)中的一位学员将 P.S. 应用到了音乐中,这个系列就是从这个课程中总结出来的。这是他得出的层次(或阶段)。

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在第3列和第4列中,你会看到同样的原则:在第0层,有大量的未知质量的音乐进来。 他需要选择一个子集进行进一步的聆听和研究,但也想把它全部保存下来,以防有什么东西从缝隙中溜走。

在第1层,他有一份入围曲目的清单。在第2层,他购买了其中的一些曲目,投资于它们的进一步发展。在第3层,他给一个较小的子集打上了标签和星号,这是进一步的关注投资。第4层的歌曲已经可以在现场表演了,第5层只包括最有价值和最重要的歌曲,他已经实际播放或录制了。至此,这些歌曲已经是他作品语料库的一部分,甚至可能是他的标识。

这些层级(或阶段)定义了这个人的工作流程:增值的步骤序列,包括决策点、里程碑和每个阶段的产出。

他如何实际执行这个工作流程,则由他自己决定。它们可以只是概念性的,一个关于想法如何发展到记录的心理模型。他可以在看板上、白板上、笔记本上,或者用小块彩色胶带追踪每一个人处于哪一层。他可以在软件程序中使用标签和标签,或者用缩写发明一个命名惯例,或者为每一层指定单独的文件夹。

你明白原则不多,但实现方式却无限多吗?在整理的过程中,要给自己的创造力留下空间。

PROGRESSIVE SUMMARIZATION IN A TWEETSTORM

下面是最后一个比较可行的例子,大家可以尝试一下。它来自于我有一天看到的一个tweetstorm(一系列关于某个话题的线程推文,在Twitter上)。

尼古拉斯没有上过我的课程,但我可以看到层层递进。

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第0层是最初的来源,它被链接到线程的最后。第1层是他的截图,附在他的推特上。第2层是他高亮的部分。而第3层是推特的正文,他在这里转述了一个观点,进一步强调了它。

你能看出他做了什么吗?他没有像大多数人那样,只是简单地分享一个没有上下文或解释的链接,而是为我们提供了一个精细分级的层次来理解这个来源。如果他的推文正文吸引了我的眼球,我可能会决定阅读高亮的文字。如果还能引起共鸣,我就会阅读文字截图和其余的内容。如果我想了解更多,最后会附上完整的来源链接。

从我的角度来看,这是对人类的服务。我不会被迫做出一个全有或全无的决定,要么读完整的源头,要么什么都不读。他不是用 "多好的文章啊!"这样的评论来戏弄我,让我在20分钟后发现内容并不值得。他是在利用自己宝贵的注意力在阅读和做笔记,也让我这个潜在的读者更容易理解这些笔记。

想象一下,如果我们都这样做。社交媒体可以成为一个学习和合作的平台,而不是八卦和争议。我们可以每个人都沉浸在自己最热衷的领域,浮出水面,提炼出最好的知识块,让其他人在自己的工作中融入其中,成为构件。

与其说每个人都在读同样的畅销书,创造了一个少数超级明星作家的市场,而绝大多数人却无法谋生,不如说我们可以将这门手艺民主化。我们可以使我们的阅读多样化,进入那些很少见光的小众和亚文化,但很可能拥有改变世界的见解。

这是一个值得创造的世界。建立第二大脑不仅仅是为了强化自己的知识帝国。而是要成为权威,成为知识的传播者和大使,你有独特的能力去理解和创造知识。

OTHER EXAMPLES

我将从我自己的笔记中,从各种不同类型的媒体中,给你留下一组例子。它们应该可以说明,任何一种媒体都可以逐步总结。