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400 年前笛卡尔的一个证明

日期
书籍
《谈谈方法》《笛卡尔-牛津通识读本》笛卡尔

思考 400 年前笛卡尔的一个证明

by fonter

本周推荐的是 400 年前笛卡尔的证明。

Ralph Ammer 是让我真正对哲学开始感兴趣的一个人物。在阅读学习的过程中,萌发了一些育人的想法。大致是以后的大学课程,甚至高中课程,一定要开设一门课。课上就讲一个故事:维多利亚时代的欧洲,两次世界大战的欧美,嬉皮士时代的美国。课上回答一个问题:到底为什么电脑(不是计算机)是人类历史上最杰出的工具?这个想法是来自于阅读个人电脑历史。此刻我会萌生第二门课的想法,而他一定是来自 Ralph Ammer ,这门课就是阅读中外的哲学家的观点,以及用 GIF 的形式,非常简短的表达出来。而余下的就是这些表达在你的脑海中回荡。在之前推荐了 Ralph Ammer 读孔子的哲学观点之后的思考,而这次来自他阅读笛卡尔的著作,试图将他读到的东西用他的画和话传递出去。

400 年前笛卡尔生活的时代有 2 类人。

  • 一类人,怀疑论者(scepticism),声称没有真理。根据这些怀疑论者的观点,每个人都被困在自己的个人观点中。没有人能够确切知道任何事情。
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  • 一类人,教条主义者(dogma),只相信一套信仰,这些信仰根本不能被质疑。每个人都必须相信同样的事情,不管它们是真是假。
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笛卡尔的困惑

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  • 一方面,激进的怀疑论者认为知识是不可能的,
  • 另一方面,教条主义者认为真理只有一个来源: 教会。
  • 结果就是混乱和残酷的信仰冲突。
  • 但笛卡尔没有。他想知道,而不仅仅是相信。
  • 除了虚无主义和信仰的正义之外,还有其他的选择!
  • 为了追求明确性和确定性,他的目标是证明激进的怀疑论者是错误的。

笛卡尔的证明

他用了5个人步骤证明了他心中的所见。

  1. Think for yourself / 独立思考
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    他从一个思想实验开始,在这个实验中,他把怀疑的立场发展到了极致,对一切都表示怀疑。一切都可能是幻觉。他甚至怀疑自己身体的存在。他得出结论,即使有人怀疑一切,有一件事是绝对肯定的: 一定有什么东西在做怀疑——一定有什么东西在思考。乍一看,他那句名言“我思故我在”(I think thereform i am)似乎平庸无奇,但事实并非如此!这是我们的基石,我们可以绝对肯定的事情。这是不容置疑的,即使是最激进的怀疑论者也不会怀疑。它是我们建立所有知识的基础,笛卡尔说。这也意味着你是一个有思想的个体,而不是某个大机构或部落能够提出真正的见解。

  3. Be objective / 保持客观
  4. 笛卡尔把这个思考实例与我们的身体分离开来,毕竟,我们的身体可能仍然只是一种幻觉。这一步的有趣之处在于,身心的分离使得客观地理解世界成为可能。例如,基于我们个人的主观观点,我们可能会在一棵树是大是小的问题上产生分歧。但是我们可以同意一个客观的说法,那就是这棵树有2米高。

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  1. We might be wrong / 我们都可能是错的
  2. 但是到目前为止,笛卡尔还没有解决我们的主要问题: 除了思想家之外,一切仍然可能是幻觉。笛卡尔解决这个问题的方法是上帝。他声称,必须有一个仁慈的上帝,他把我们放在这个世界上,让我们有能力理解我们需要什么,但不是一切。如果像我一样,你对这种对教条主义宗教信仰的让步感到不舒服,那么我们可以稍微偏离笛卡尔,试着把“自然”或“进化”作为我们能力的来源。从这种世俗的思维方式来看,我们可以说进化给了我们足够的生存和繁衍的能力。重点是: 笛卡尔承认我们的认知能力是有限的。我们是创造的一部分,我们可以理解它的一部分。然而,我们却很容易犯错。

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  1. Follow a solid method / 使用一个可靠的方法
  2. 但是,如果我们在思维方式上遵循严格的方法,我们可以将这个错误降到最低。笛卡尔把自己的方法比作重建房屋。有时候,人们不得不接受这样一个事实: 一座建筑物的状况如此糟糕,需要彻底拆除和重建。

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    笛卡尔以类似的方式提出,我们不应该生活在旧信仰的废墟中。我们应该把它们分开,并找到可靠的基本真理,我们可以绝对肯定的简单真理。然后我们可以在这个坚实的基础上仔细构建我们的结论。“谨慎”意味着我们建立了合理的、逻辑上可靠的论据。

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    科学地思考并不意味着简单地引用来自可靠机构的事实——不管是其他科学研究、机构、朋友还是名人。这是一种思维方式,一种从自己的第一原则中推导出复杂真理的方式。

  1. Do the Math/用数学
  2. 作为这种方法的理想例子,笛卡尔钦佩数学。我们可以从直观上正确的简单观察开始: 例如,如果我们把三个苹果加到两个苹果中,我们就得到了五个苹果。

    从这个观察中,我们可以推导出如何加法的基本原理。它们都是直观而明显的。然后,我们可以在这些简单原则的基础上仔细推导,得出结论: 大数的加法也一定是正确的。我们知道它们是真实的,即使我们不知道——或者在极端情况下甚至不知道!- 通过观察核实他们。

    笛卡尔还促进了几何和代数的结合。其中一个结果就是后来以笛卡尔命名的坐标系。这也是你正在看的屏幕的基础!屏幕上每个像素的位置可以用两个数字表示: x 和 y。

    我们可以添加一个第三维度 z,这样就可以用数字来表示空间中的每一个物体。这使得创建世界的数学模型变得更加容易。因此,数学是我们和世界之间的可靠联系!今天,我们已经习惯于把数学作为自然科学的基本工具,但正是笛卡尔这样的人奠定了这一基础。

有大量的批评指向笛卡尔,首先是他对上帝摇摆不定的证明,疏远我们的身体,坚信只有用数字表达的东西才有价值。笛卡尔可能会鼓励你自己批判性地审视他的观点。但无论这种批判是否公正,我们都不要忘记,他的个体理性思维方法已经走出了怀疑主义和教条主义信仰的困境。它避免了许多不必要的冲突和混乱。正是像笛卡尔那样的启蒙思想的基本理念,使我们能够进行建设性的交流和互动,提高我们对世界的理解。笛卡尔的话在今天和400年前一样重要。

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